GIẤC MỘNG VIỆT NAM (chu sa lan): Q.III- Hẹn Nhau Ở Sàigòn

csltap1_img_0Lời của người viết truyện

Bộ tiểu thuyết giả tưởng này được chia ra làm bốn quyển:

  • quyển 1 : Phú Quốc For Sale;
  • quyển 2: Tất Cả Cho Hoàng-Trường Sa;
  • quyển 3: Hẹn Nhau ở Sài Gòn
  • quyển 4: Ngóng Về Hà Nội.

Mặc dù dựa vào tin tức thời sự, các sự kiện có thật đã và đang xảy ra cũng như nhiều tài liệu và sách vở; truyện, đơn thuần chỉ là một tưởng tượng của người viết. Nếu tên tuổi hoặc các tình tiết trong truyện có trùng hợp với bất cứ ai thời đó chỉ là sự tình cờ và không cố ý của người viết truyện.

Ngoài ra tất cả tin tức, tài liệu và sự kiện được người viết sưu tập và lưu trữ mà theo thời gian lâu dài vì vậy không còn nhớ được nguồn gốc hoặc xuất xứ của các trang, blog trên Internet. Chân thành cảm tạ tác giả các bài vở, tài liệu, tin tức đăng trên các trang mạng mà người viết đã sử dụng.

Cũng cần nói thêm, có những danh từ chuyên môn bằng Anh ngữ được giữ nguyên nhưng có giải thích hoặc tạm dịch ra tiếng Việt nhưng có phụ chú bằng Anh ngữ vì tiếng Việt không được xác nghĩa lắm, ví dụ như sonar được dịch ra tiếng Việt là máy thủy âm định vị; C4 là tiếng viết tắt của command, control, communication, computer được dịch sang tiếng Việt thành ra chỉ huy, kiểm soát, liên lạc, điện toán, là hệ thống chỉ huy hàng dọc và hàng ngang tinh vi và phức tạp được áp dụng trong dây chuyền chỉ huy (chain command) của quân đội Hoa Kỳ và của thế giới. Knot là danh từ riêng để đo tốc độ của tàu, tương đương với một hải lý hay 1.852 mét. MOAS là chữ viết tắt của Mine & Obstacle Avoidance System, một hệ thống máy móc chuyên dò tìm ra mìn, đá ngầm, san hô hay bất cứ chướng ngại vật nào ở dưới nước nằm trên đường đi của tàu ngầm. MK-15 Block 1 Phalanx CIWS (Closed-in Weapons Sys-tem) là đại bác sáu nòng bắn bằng loại đạn 20 ly được dùng chống lại máy bay hay hỏa tiển của địch nhờ một giàn ra đa gắn trên ụ súng để định vị trí của hỏa tiển hay máy bay và luôn cả đạn của súng bắn ra nữa. Tất cả những danh từ, tên riêng bằng Anh ngữ sẽ được chú thích đầy đủ tùy thuộc vào sự hiểu biết và tìm kiếm của người viết truyện.

Cuối cùng người viết cám ơn quý độc giả đã nhín chút thời giờ để đọc bộ tiểu thuyết dã sử hiện đại này. Bây giờ Hẹn Nhau Ở Sàigòn bắt đầu.

 

Tập 7

ĐẶT CHÂN LÊN LỤC TỈNH

33.

Hai người đàn ông thong thả đi dạo trên bãi biển nằm trong bộ tư lệnh hải quân. Cả hai đều mặc thường phục. Người đi bên trái là Quốc, bộ trưởng quốc phòng; còn người đi bên phải không ai khác hơn thủ tướng Việt, vị lãnh đạo cao cấp nhất của của nước Việt Nam ở Phú Quốc.

– Theo thiển ý của tôi thời đây là thời điểm thuận lợi nhất cho ta bắt đầu cuộc chiến tranh lật đổ cộng sản Việt Nam…

Thủ tướng Việt trầm ngâm khi nghe câu nói của Quốc.

– Tôi đồng ý với anh về chuyện này; tuy nhiên…

Vị thủ tướng bỏ dở câu nói ở đó. Nhìn ra mấy chiếc tàu chiến đang neo trong vịnh An Thới, sau đó ông ta mới cất giọng nhẹ và trầm.

– Có một điều khiến cho tôi do dự và băn khoăn là thái độ của ” White House ”. Tôi đã nhờ một thượng nghị sĩ quen với tôi trong Thượng Viện Hoa Kỳ ướm lời với vị Cố Vấn An Ninh Quốc Gia của Nhà Trắng về cuộc chiến lật đổ cộng sản Việt Nam của ta. Họ tỏ vẻ không đồng ý…

– Tại sao họ không đồng ý thưa thủ tướng?

Nói xong Quốc quay qua cười với Việt như xin lỗi mình đã ngắt lời. Hiểu ý Việt cười lên tiếng.

– Họ nói là họ chưa sẵn sàng cho một cuộc chiến tranh dù chỉ là cuộc chiến tranh cục bộ giữa ta với nước Cộng Hòa Xã Hội Chủ Nghĩa Việt Nam. Họ còn nói thêm cuộc chiến tranh giữa ta với cộng sản Việt Nam có nguy cơ lôi kéo thêm nhiều nước khác vào cuộc chiến. Ngay cả chuyện ta đánh chiếm lấy Trường Sa và các hành động gây hấn với Trung Cộng cũng đã làm họ phật lòng rồi. Họ nhắn với tôi là nếu có làm chuyện gì thì nên thảo luận với họ để tìm ra một giải pháp thích hợp chứ đừng có đặt họ trước một sự đã rồi. Anh cũng hiểu lời nhắn đó như là một cảnh cáo. Nếu họ không bằng lòng mà mình cứ làm thì họ có thể sẽ không tiếp tục ủng hộ mình. Dù mình là đồng minh với họ và có được sự ủng hộ của một số người trong quốc hội; nhưng dù gì chăng nữa thì họ vẫn đặt quyền lợi của nước họ lên trên hết mọi thứ…

Quốc gật gật đầu liên tiếp mấy cái như hiểu lời của vị thủ tướng. Làm thinh giây lát ông ta mới tiếp tục nói.

– Tôi cũng biết nếu muốn giữ vững Trường Sa ta phải khai mở chiến dịch Hẹn Nhau Ở Sài Gòn nhưng…

– Thưa thủ tướng… Nếu mình không chiếm lấy Hậu Giang ngay lúc này để làm bàn đạp tiến công Sài Gòn và vùng cao nguyên với miền duyên hải Trung Phần thời quân lực ta không đủ sức giữ Trường Sa. Khi Trường Sa lọt vào tay Trung Cộng lần nữa thì không những Côn Đảo mà cả Phú Quốc cũng bị đe dọa. Muốn kiềm chế ảnh hưởng của Trung Cộng về ba mặt quân sự, kinh tế và chính trị là ta phải bóp cổ họ bằng cách kiểm soát đường chuyên chở tiếp liệu của họ. Đó cũng là lý do họ nhất định phải mở một cuộc hải chiến với ta để tái chiếm Trường Sa…

Thủ tướng Việt quay qua nhìn vị bộ trưởng quốc phòng của mình, người được coi như thân cận và tín nhiệm nhất của ông trong số các vị bộ trưởng. Dù tuổi đời khác nhau gần 20 năm, ông luôn luôn đãi ngộ Quốc như một người bạn vong niên hơn là một nhân viên trong nội các của mình.

– Theo ước tính của Phòng Nghiên Cứu Chiến Thuật và Chiến Lược cũng như tin tình báo tổng hợp từ các cơ quan tình báo của ta thời Trung Cộng có thể khai mở cuộc hải chiến sớm vào cuối năm 2041 và trễ vào giữa năm 2042…

– Thế à… Tôi tưởng… Cách đây ba tháng tôi có đọc báo cáo của anh nói là tới năm 2044 hoặc 2045 mà…

Quốc cười nhẹ.

– Thưa thủ tướng… Tình hình thay đổi lẹ lắm… Mất Trường Sa, Trung Cộng mất đi nguồn tiếp liệu khá lớn cho nền kinh tế của họ. Dù mình vẫn để yên con đường xuất nhập cảng song họ cũng hiểu nó có thể bị cắt đứt bất cứ lúc nào. Điều đó chẳng khác gì đặt họ ngồi trên lò lửa. Ngoài ra họ còn mất đi cái thế chiến lược biển để đe dọa Việt Nam, Nhật Bản, Đài Loan, Nam Triều Tiên cũng như Nam Dương và Mã Lai Á. Làm chủ Trường Sa đồng nghĩa với kiểm soát hải lộ biển Đông, tuyến đường biển quan trọng nhất ở Á Châu nếu không muốn nói thế giới…

Gục gặt đầu thủ tướng Việt hắng giọng.

– Nếu tòa nhà trắng không đồng ý với mình về việc chiếm lại Sài Gòn thì họ sẽ không ủng hộ mình nếu chiến tranh lan rộng. Tôi giả sử như Trung Cộng xua quân đánh miền bắc…

– Lý do nào khiến cho thủ tướng nghĩ Trung Cộng đánh chiếm miền bắc Việt Nam nếu ta khai mở chiến dịch Hẹn Nhau Ở Sài Gòn?

Hỏi xong Quốc thấy sếp của mình nhíu mày sau đó mỉm cười tằng hắng tiếng nhỏ rồi nhỏ nhẹ lên tiếng.

– Họ nghĩ sau khi chiếm Sài Gòn, ta sẽ đi xa hơn bước nữa để đánh lấy Hà Nội. Họ không muốn Việt Nam trở thành một nước tự do và dân chủ. Nói trắng ra họ không muốn Việt Nam nằm trong quỷ đạo của Hoa Kỳ. Họ bằng lòng với hiện trạng của Việt Nam bây giờ hơn là một nước Việt Nam dưới chính thể tự do và dân chủ do ta đề xướng. Việt Nam mà trở thành một nước tự do dân chủ đồng nghĩa thân Hoa Kỳ, mà thân Hoa Kỳ cũng đồng nghĩa là Hoa Kỳ có thể đặt các căn cứ quân sự ở miền bắc. Họ không thích và không thể chịu để cho Hoa Kỳ đặt các giàn hỏa tiễn mang đầu đạn nguyên tử chỉa vào đất của họ. Đó cũng là lý do rất chính đáng và cần thiết để họ xua quân chiếm miền bắc trước khi ta cất quân ra giải phóng Hà Nội…

Quốc gật đầu mấy cái liên tiếp rồi sau đó mới lên tiếng. Giọng của anh hơi cao lên như muốn nhấn mạnh những gì mình sẽ nói ra.

– Trước khi gặp thủ tướng, tôi đã bàn soạn với các vị tư lệnh và giám đốc của hai cơ quan tình báo và nghiên cứu chiến lược của bộ quốc phòng. Bính cũng đã đưa ra ý kiến về chuyện Trung Cộng có thể xua quân đánh chiếm lấy miền bắc nước ta trước khi quân lực ta cất quân ra Hà Nội. Theo tôi nghĩ điều đó có lợi cho ta nhiều hơn có hại. Nếu Trung Cộng chiếm miền bắc thời họ đã sa vào cái thế đi xâm lược nước khác. Từ đó ta có thể phát động một cuộc chiến tranh chống xâm lăng trên toàn thể nước Việt Nam. Chống xâm lăng thời ta sẽ được hậu thuẫn của trăm triệu người Việt trong cũng như ngoài nước. Thủ tướng cũng biết…

Quốc ngừng lời khi thấy thủ tướng Việt gật đầu tỏ vẻ hiểu lời mình nói. Quay qua cười ông ta đùa một câu.

– Coi bộ anh và các ông tướng nhất định phải khai mở chiến dịch Hẹn Nhau Ở Sài Gòn hả?

Quốc bật lên tiếng cười như nhìn nhận.

– Mình phải mất bao lâu mới chiếm được lục tỉnh?

Quốc giơ ba ngón tay lên trong lúc nói.

– Ba tháng… Còn nói cho chắc ăn thời từ ba tới sáu tháng. Tôi cùng với các người có liên hệ trong chiến dịch Hẹn Nhau Ở Sài Gòn đã phác họa xong xuôi từng chi tiết cho chiến dịch rồi thưa thủ tướng. So về quân số thời ta với địch tương đương nhau. So về vũ khí thời cũng bằng nhau. Nếu ta có hơn họ thời cũng không bao nhiêu. Tuy nhiên ta có hai ưu điểm mà họ không có. Ưu điểm đầu tiên là sự bất ngờ. Ta chuẩn bị chu đáo trong lúc họ lơ là với việc đánh nhau. Thứ nhì là ta sẽ được lòng dân hơn họ. Bao năm nay sống dưới chế độ cộng sản độc tài đảng trị, dân họ chán lắm rồi. Tham nhũng, thối nát, sự nghèo khổ và cơ cực khiến cho họ muốn có sự thay đổi. Ta đến đúng thời điểm mà lòng dân ao ước do đó họ sẽ ủng hộ ta. Có được lòng dân, ta sẽ thắng…

– Sau khi lấy xong lục tỉnh rồi thời bao lâu anh sẽ khai mở giai đoạn 2 của chiến dịch Hẹn Nhau Ở Sài Gòn…

Quốc trả lời với giọng chắc nịch trước câu hỏi của thủ tướng Việt.

– Từ một năm cho tới hai năm… Nếu mình khai mở chiến dịch Hẹn Nhau Ở Sài Gòn Giai Đoạn 1 ngày 1 tháng 1 năm 2039…

Tới phiên thủ tướng Việt bật lên tiếng cười kèm theo câu nói đùa.

– Tôi coi bộ anh mới là người muốn giải phóng Sài Gòn hơn ai hết. Bởi vậy anh đã ấn định ngày rồi…

Quốc cười hắc hắc. Ít nhiều gì anh cũng cảm thấy thủ tướng Việt sẽ chấp thuận cho mình khai mở cuộc đánh chiếm lục tỉnh.

– Trước khi chấp thuận cho anh khai mở chiến dịch Hẹn Nhau Ở Sài Gòn, tôi muốn biết chi tiết của nó…

Quốc gật đầu liền.

– Sáng mai tôi sẽ cầm tay bản phác họa chiến dịch đưa cho thủ tướng. Tôi xin thủ tướng ban lệnh càng sớm càng tốt vì mình chỉ còn không đầy hai tháng là tới tết dương lịch…

– Tôi hiểu… Như vậy thì anh cứ bảo các ông tướng sẵn sàng đi…

Quốc tươi nét mặt vì hiểu câu nói đó như một sự chấp thuận ngầm.

o O o

Căn phòng họp của bộ quốc phòng đông người ngồi vây quanh chiếc bàn hình chữ nhật dài và rộng. Dĩ nhiên có sự hiện diện của đề đốc Kiếm tư lệnh hải quân; tướng hai sao Hãn, tư lệnh bộ binh; thiếu tướng Điền, tư lệnh không quân và Su, giám đốc phòng an ninh tình báo với Bính, giám đốc phòng nghiên cứu chiến thuật và chiến lược. Đợi cho người tùy phái đóng cửa phòng lại, Quốc mới hắng giọng.

– Ngày hôm qua tôi có họp với thủ tướng Việt về chiến dịch Hẹn Nhau Ở Sài Gòn…

Quốc nhận thấy ba ông tướng đều có thái độ liền khi nghe dứt câu. Vị tư lệnh không quân sửa lại dáng ngồi, trong lúc đề đốc Kiếm tươi nét mặt, còn tướng Hãn tỏ vẻ vui mừng.

– Ổng bảo tôi đưa cho ổng coi bản thảo của chiến dịch xong rồi ổng sẽ trả lời. Dù chưa chính thức chấp thuận, ổng cũng đã ra lịnh cho tôi sẵn sàng. Hể ổng bật đèn xanh mình lập tức bắt đầu. Tôi có nói với ổng là tôi chọn ngày 1-1-2039 là ngày đầu của chiến dịch…

– Vậy mình còn non hai tháng để chuẩn bị…

Điền lên tiếng trước nhất. Hãn gật đầu phụ họa. Đề đốc Kiếm cất giọng trầm và chậm.

– Tôi nghĩ ông chọn ngày tết dương lịch là ngày đầu thời thích hợp nhất. Họ sẽ bị bất ngờ…

Quốc gật đầu cười.

– Chúng ta phải đặt địch vào cái thế bất ngờ nhất. Không có ai trong các nước đồng minh, kể cả Hoa Kỳ biết trước giai đoạn 1 của chiến dịch Hẹn Nhau Ở Sài Gòn. ” White House ” không đồng ý với mình về cuộc chiến tranh lật đổ cộng sản Việt Nam. Tôi có ý nói là Hoa Kỳ cố gắng ngăn cản một cuộc chiến tranh xảy ra mặc dù đây chỉ là cuộc nội chiến giữa hai nước Việt Nam. Vì vậy mình cứ im lặng làm. Tôi muốn nói là mình đặt họ trước một sự đã rồi. Lúc đó dù muốn hay không muốn họ cũng phải chọn lựa một thái độ: ủng hộ mình hay đứng trung lập…

Bính ứng tiếng.

– Tôi đồng ý với chuyện giữ bí mật ngày giờ và địa điểm đổ bộ lên hai tỉnh Kiên Giang và Cà Mau cho tới giờ phút cuối…

34.

5-1-2039.

Ngồi im trên chiếc ghế da đặt trong phòng làm việc của mình, Thúy Nhi nhìn ra khung cửa kính thật rộng. Trời xanh ngắt. Bóng những con chim biển xoải cánh bay. Giơ tay lên xem đồng hồ thấy 4 rưởi chiều, cô thở dài buồn bã. Một tuần làm việc đã hết. Hai ngày cuối tuần cũng phải tới. Nhân viên trong sở lăng xăng cố làm cho xong việc để được rảnh rang với gia đình trong hai ngày cuối tuần. Riêng cô lại thờ ơ với công việc của mình. Dường như trong lòng có sự trống vắng hình thành từ chút nhớ nhung, mỏi mòn chờ đợi một người đi xa chưa về. Ông lính tàu ngầm bỏ cô đi mất biệt không có tăm hơi. Gọi điện thoại mấy lần thời điện thoại lần nào cũng câm. Cuối cùng vừa buồn vừa tức cô hỏi thăm Yến Vi. Câu trả lời rất mơ hồ ” Chương đi ra bắc… Bắc là ở đâu vậy chị? Đâu đó ngoài Hoàng Sa…’‘. Riết rồi cô cũng nín câm hổng thèm hỏi ai hết mà âm thầm chịu đựng nỗi nhớ đang quậy trong lòng mình.

Dù nghe tiếng giày cao gót gõ trên sàn trong phòng làm việc của mình song Thúy Nhi cũng không có cử động nào mà chỉ lên tiếng gọn.

– Nhàn hả?

– Dạ… Gần 5 giờ rồi… Chị không về sớm bữa nay hả chị?

– Chắc không… Về nhà cũng chẳng làm gì hết… Chị ngủ ở trên ghế này luôn…

Nhàn bật lên cười vì câu nói đùa của cô chủ.

– Có chuyện gì không Nhàn?

– Dạ… Em đem báo vào cho chị đọc…

– Chị hổng muốn đọc báo hôm nay…

– Em nghĩ chị nên đọc báo hôm nay. Có nhiều tin tức mới lắm… Chị có nghe radio chưa?

Thúy Nhi hỏi với giọng thờ ơ. Mắt của cô vẫn nhìn ra ngoài trời như theo dõi bóng chim biển mù xa.

– Chưa… Có tin gì?

– Dạ tin lính của chính phủ mình đánh vào Rạch Giá. Tivi và radio nói suốt mấy ngày nay về tin đó. Tàu hải quân đã chạy vào cửa Cỗ Chiên của sông Hậu nữa chị…

Câu nói cuối cùng của Nhàn đánh động sự tò mò khiến Thúy Nhi xoay chiếc ghế lại. Nhàn mỉm cười khi thấy cô chủ nằm lọt thỏm trong lòng chiếc ghế ghế da rộng. Sớt tờ báo trong tay Nhàn, Thúy Nhi đưa lên như muốn che giấu sự mắc cỡ của mình khi biết nụ cười của nhân viên có ý nghĩa gì. Không nói thêm lời nào Nhàn lui ra và khép cửa lại. Xoay chiếc ghế về lại vị trí cũ, mắt Thúy Nhi đóng đinh vào cái tít lớn nhất ” Chiến dịch HẸN NHAU Ở SÀI GÒN hay là CUỘC CHIẾN TRANH LẬT ĐỔ CHẾ ĐỘ CỘNG SẢN VIỆT NAM BẮT ĐẦU ” nơi trang 1 của tờ nhật trình tên Cây Dừa Nhật Báo có số lượng độc giả đông nhất Phú Quốc đảo. Cái tít nóng hổi đó khiến cho Thúy Nhi, nằm lọt vào lòng ghế da chăm chú đọc một mạch bản tường thuật rất chi tiết về cuộc tiến công của Quân Lực Việt Nam ở Phú Quốc vào hai tỉnh Rạch Giá và Cà Mau để làm điểm tựa từ đó phóng ra các đơn vị chủ lực đánh chiếm vùng Hậu Giang, vựa lúa của miền nam trù phú và đông đúc dân cư. Mơ màng nhớ tới ông lính tàu ngầm của mình, nàng lẩm bẩm: ” Hổng biết Chương Điên có tham dự hông…? ”. Vừa lẩm bẩm nàng vừa đọc thật chậm bản tường thuật của người phóng viên chiến trường tên Mang Khôi. Bản tường thuật rất dài và rất chi tiết, kể lại từ ngày đầu của chiến dịch Hẹn Nhau Ở Sài Gòn.

15-12-2038…

VNN22 ” snort ” sau khi rời khỏi căn cứ tàu ngầm ở Phú Quốc. Bảy người đứng vây quanh chiếc bàn hành quân được đặt trong phòng chỉ huy. Chỉ có một người mặc quân phục hải quân còn bao nhiêu đều mặc thường phục. Người mặc quân phục hải quân chính là thiếu tá Vũ Ngự Bình, hạm trưởng tiềm thủy đỉnh VNN22. Sáu người mặc thường phục là lính thám báo trực thuộc phòng quân báo của bộ tư lệnh bộ binh. Trọng trách của họ là bí mật đổ bộ lên bờ rồi sau đó tiếp xúc với nhân viên quân báo nằm vùng để thu thập tin tức về hoạt động cũng như căn cứ của bộ chỉ huy trung đoàn 20 bộ binh trực thuộc sư đoàn 330 đang đóng ở Hà Tiên. Ngoài ra họ cũng cần tìm hiểu thêm về hoạt động của các đơn vị trực thuộc sư đoàn 4 bộ binh của địch có bộ tư lệnh tại xã Bình Sơn huyện Hòn Đất tỉnh Kiên Giang.

Trên mặt bàn mở ra tấm bản đồ vùng ven biển của hai tỉnh Kiên Giang và Cà Mau từ thị trấn Hà Tiên trải dài tới vùng Năm Căn-Đầm Dơi. Đưa tay chỉ vào một vị trí có mũi tên màu đỏ, thiếu tá Bình nói với đại úy Truyền, trưởng toán thám báo.

– Tôi sẽ thả đại úy và toán thám báo lên chỗ này. Xuồng cao su sẽ chở ông vào sát bờ…

– Hạm trưởng biết an ninh của bãi biển mà tôi sẽ đổ bộ lên xấu hay tốt?

Đại úy Truyền lên tiếng hỏi. Mỉm cười, thiếu tá Bình hơi thấp giọng của mình xuống.

– Trên bờ thì tôi không biết rõ lắm. Riêng về an ninh bãi đổ bộ thì khá tốt. Trung úy Châu chắc rành hơn tôi về an ninh trên đất liền….

Gật đầu đại úy Truyền quay qua nhìn trung úy Châu, vị sĩ quan quân báo. Hiểu ý Châu lên tiếng liền.

– Tôi đã bắt liên lạc với người của mình rồi. Họ hẹn 01:00 giờ…

Châu là sĩ quan quân báo của bộ binh được tháp tùng theo toán thám báo với nhiệm vụ bắt liên lạc với tổ tình báo mà phòng quân báo của bộ binh đã bí mật cài vào trong dân chúng nằm rải rác ở Hà Tiên, Kiên Lương và thị xã Rạch Giá. Nhân viên của một trong nhiều tổ tình báo nằm vùng này sẽ đón họ, cung cấp tin tức đồng thời lãnh nhiệm vụ làm liên lạc viên hướng dẫn họ thu thập mọi hoạt động của địch trước khi cuộc đổ bộ bắt đầu.

Đưa tay lên Bình nói lớn với Truyền và toán thám báo năm người.

– Bây giờ là 23:55 giờ. Mấy ông lấy giờ cho đúng với giờ của tôi đi… Đúng 00:00 giờ ngày mai tôi sẽ liên lạc với mấy ông để trao chỉ thị mới từ bộ tư lệnh…

Đèn xanh bật cháy cùng với tiếng còi hụ vang vang báo hiệu tàu đã vào sâu trong bờ tới mức có thể vào được. Toán thám báo sáu người lần lượt leo lên cầu thang. Hai chiếc xuồng cao su được thả xuống nước. Mỗi xuồng chở ba người lính thám báo với hai thủy thủ tàu ngầm, một cầm lái còn một thủ khẩu đại liên đặt trước mũi. Hai chiếc ca nô khuất dạng trong bóng đêm. Chừng mười lăm phút sau thủy thủ trên tàu ngầm nghe tiếng nổ rì rầm rồi ánh đèn hai chớp một tắt và một chớp bật lên. Hai chiếc ca nô hiện ra trong bóng tối thâm u. Thuyền cao su được kéo lên tàu. Còi hụ vang nhỏ. Chiếc 22 từ từ chìm xuống nước…”

Thúy Nhi cựa mình khi đọc hết phần đầu của bài tường thuật. Nhìn ra khoảng trời xanh ngắt nàng mơ hồ nghe được tiếng sóng vỗ bờ rì rầm như lời thì thầm của Chương bên tai mình lần gặp gỡ sau cùng cách đây mấy tháng. Mới đây thôi mà nàng tưởng chừng lâu lắm. Thở hắt hơi dài nàng cúi xuống đọc tiếp bản tường thuật còn thật dài…

16-12-2038.

Bất cứ người lính bộ binh nào của Quân Lực Việt Nam đều biết Trại Đống Đa nằm dưới chân núi Chùa ở Phú Quốc bởi vì căn cứ này chính là bộ tư lệnh của bộ binh dưới quyền chỉ huy của vị tướng hai sao Trần N. Hãn. Ngoài ra nó còn là bộ tư lệnh của 6 sư đoàn tác chiến mang số 1, 2, 3, 4, 5 và 6. Mỗi sư đoàn với quân số mười ngàn, có 3 chiến đoàn xung kích và một chiến đoàn tác chiến điện tử gồm 1 tiểu đoàn pháo binh, 1 tiểu đoàn chiến xa, 1 đại đội hỏa tiễn và 2 đại đội tác chiến điện tử có nhiệm vụ phụ trách và điều hành hệ thống truyền tin, liên lạc và tình báo của đơn vị.

Căn phòng họp của bộ tư lệnh bộ binh có hơn chục người đang ngồi bàn luận với nhau. Họ; gồm 6 vị tư lệnh của 6 sư đoàn cùng các trưởng phòng 2, 3 và 4, thêm tư lệnh phó và tham mưu trưởng; tổng cộng thành 11 người. Tất cả đều đứng lên nghiêm chào vị tư lệnh của họ khi ông ta bước vào. Giơ tay chào thiếu tướng Hãn mỉm cười hắng giọng.

– Xin chào tất cả anh em. Tôi vừa xong buổi họp với hai vị tư lệnh cùng các yếu nhân trong bộ quốc phòng về một chiến dịch mới để yểm trợ cho chiến dịch Hoàng Sa Giai Đoạn 4…

Nói tới đó vị tư lệnh bộ binh ngừng lại nhìn mọi người đoạn hắng giọng tiếp.

– Trong chiến dịch mới này không quân và bộ binh sẽ giữ vai trò chánh mà hải quân chỉ giữ phần yểm trợ thôi. Đó là chiến dịch Hẹn Nhau Ở Sài Gòn…

Mọi người ở trong phòng đều tươi nét mặt khi nghe tướng Nam nhấn mạnh năm tiếng Hẹn Nhau Ở Sài Gòn.

– Trên phương diện chiến thuật và chiến lược, chiến dịch này rất quan trọng, có ảnh hưởng sâu rộng về mặt chính trị, kinh tế, quân sự của nước Việt Nam chúng ta. Sự thành công của chiến dịch này sẽ truyền bá rộng rãi tinh thần dân chủ và tự do của nước ta lên khắp ba miền nam trung bắc của nước Cộng Hòa Xã Hội Chủ Nghĩa Việt Nam để từ đó bộc phát ra cao trào chống đối của dân chúng đối với đảng cộng sản và giới cầm quyền ở Hà Nội. Chiến dịch Hẹn Nhau Ở Sài Gòn được chia làm 3 giai đoạn. Giai đoạn 1, ta sẽ đánh chiếm vùng lục tỉnh từ phía bên này con sông Tiền dài xuống Vịnh Thái Lan bao gồm các tỉnh Bến Tre, Trà Vinh, Vĩnh Long, Sa Đéc, Châu Đốc, Long Xuyên, Cần Thơ, Bạc Liêu, Hậu Giang, Sóc Trăng, Cà Mau và Rạch Giá. Giai đoạn 2 bắt đầu được phát động vào năm 2041. Sau thời gian chỉnh đốn lại mọi việc ta sẽ xuất quân giải phóng Sài Gòn và các tỉnh của miền đông nam phần và cao nguyên như Mỹ Tho, Long An, Tây Ninh, Bình Dương, Biên Hòa, Gia Định, Phan Thiết, Phan Rang, Tuy Hòa, Khánh Hòa, Tuyên Đức, Ban Mê Thuột, Pleiku và Kontum. Giai đoạn 3 sẽ bắt đầu năm 2043 với việc giải phóng miền trung dài ra tới vĩ tuyến 17 tức là tới sông Bến Hải, ranh giới cũ của hai miền nam bắc ngày xưa. Sở dĩ ta phải mở chiến dịch Hẹn Nhau Ở Sài Gòn song song với chiến dịch Trường Sa Giai Đoạn 4 vì cả hai chiến dịch có liên hệ mật thiết với nhau. Theo ước tính của bộ quốc phòng, bộ tham mưu liên quân và bộ tư lệnh hải quân thời sớm muộn gì Trung Cộng cũng sẽ mở cuộc chiến tranh trên biển với ta để tái chiếm lại Trường Sa. Đây là vùng biển có rất nhiều dầu hỏa và khí đốt, thứ nhiên liệu rất cần cho nền kinh tế đang lên của họ. Cuộc đụng độ lần này sẽ khốc liệt và to lớn hơn vì không những họ sẽ sử dụng hạm đội Nam Hải mà có thể cả Đông Hải và Bắc Hải nữa. So về số lượng tàu chiến thì ta không bằng họ. Đó là yếu điểm của ta. Tuy nhiên họ cũng có nhược điểm là phải vượt đoạn đường dài bảy trăm hải lý mới tới Trường Sa được. Còn nếu muốn đánh đảo Phú Quốc thì họ phải vượt hơn ngàn hải lý. Ngày xưa trong cuộc chiến chống xâm lăng đến từ phương bắc, nhà Lý và nhà Trần đã sử dụng cách thức triệt đường lương thảo của địch khiến cho chúng phải rút lui. Hôm nay muốn đánh bại Trung Cộng, chúng ta cũng sẽ noi theo cách của người xưa là triệt con đường tiếp vận của họ bằng cách đánh chìm đoàn tàu tiếp tế nhiên liệu, đạn dược và lương thực cho binh sĩ. Mở chiến dịch Hẹn Nhau Ở Sài Gòn kiểm soát được vùng Hậu Giang thì ta sẽ có đủ nhân lực vật lực cũng như địa bàn hoạt động để xếp đặt một trận đánh trên biển với hải quân Trung Cộng theo cái ý của ta…

Ngừng lại hớp ngụm nước lạnh, hướng về sáu tư lệnh của sáu sư đoàn bộ chiến, vị tư lệnh bộ binh thong thả nói tiếp.

– Mười mấy năm qua, dưới sự làm việc cực nhọc của toàn thể quân nhân các cấp thống thuộc; chúng ta đã có trong tay sáu sư đoàn bộ chiến tinh nhuệ được trang bị vũ khí tối tân và được chỉ huy bởi các sĩ quan giàu kinh nghiệm trận mạc từng phục vụ dưới cờ của các nước như Hoa Kỳ, Anh, Pháp, Đức, Úc, Canada… Mười ba năm qua, chính phủ và dân chúng đã tốn tiền nuôi nấng quân lực và bây giờ tới lúc chúng ta phải làm để thực hiện giấc mơ của mọi người là đặt chân lên vùng lục tỉnh, giải phóng dân chúng đang sống nghèo đói và đang bị bóc lột bởi đảng cộng sản và các kẻ cầm quyền chỉ biết có lợi ích cá nhân và bè phái nên trở thành khiếp nhược dâng đất đai và biển đảo của tổ tiên cho kẻ xâm lăng phương bắc…

Ngừng lại giây lát, vị tư lệnh hai sao của quân lực Việt Nam trầm giọng nói.

– Bây giờ tôi mời tư lệnh phó trình bày sơ lược về giai đoạn 1 của chiến dịch Hẹn Nhau Ở Sài Gòn. Anh em nào có thắc mắc cứ việc đặt câu hỏi để chúng ta cùng thảo luận. Với sự đề bạt của tôi và sự chấp thuận của ông Quốc và ông Nam, chuẩn tướng Khải sẽ là tư lệnh chiến dịch Hẹn Nhau Ở Sài Gòn. Tất cả sĩ quan và binh sĩ tham gia vào chiến dịch đều chịu sự chỉ huy và điều động của tướng Khải…

Bước lên bục gỗ, đứng trước tấm bản đồ hành quân, vị tướng một sao cười nhìn mọi người thay lời chào hỏi rồi thong thả cất tiếng.

– Vùng lục tỉnh là vùng trách nhiệm của quân đoàn 9 bộ binh của nước Cộng Hòa Xã Hội Chủ Nghĩa Việt Nam có bộ tư lệnh đóng tại Cần Thơ. Quân đoàn 9 có bốn sư đoàn cột trụ là sư đoàn 4 bộ binh, bộ chỉ huy đóng ở thị trấn Hòn Đất nằm trong quận Kiên Lương. Vùng trách nhiệm của sư đoàn này là tỉnh Kiên Giang và một phần của vùng U Minh Thượng. Sư đoàn 330 có bộ chỉ huy đóng ở Chi Lăng nằm trong quận Tịnh Biên của tỉnh Châu Đốc, trông coi tỉnh An Giang gồm hai vùng Châu Đốc và Long Xuyên. Có căn cứ tại Đồng Tâm thuộc Mỹ Tho, sư đoàn 339 chịu trách nhiệm các tỉnh Gò Công, Mỹ Tho, Bến Tre và vùng Đồng Tháp Mười. Được thành lập ngày 22 tháng 10 năm 1974 và có căn cứ ở Sóc Trăng, sư đoàn 8 chịu trách nhiệm vùng Cà Mau, Sóc Trăng và Bạc Liêu. Nếu tấn công vào vùng Hậu Giang thì ta phải đương đầu với ba sư đoàn 4, 8 và 330 của địch. Các sư đoàn chủ lực này đều có thành tích nổi bật trong chiến tranh Việt Nam, đã từng đụng độ với các sư đoàn 7, 9 và 21 của Quân Lực Việt Nam Cộng Hòa ngày xưa. Nói tóm lại, nếu chúng ta là hậu duệ của các chiến sĩ xuất sắc của Quân Lực Việt Nam Cộng Hòa thời binh lính của quân đoàn 9 cũng là con cháu của các người đã từng có quá khứ lẫy lừng không kém chi ta. Bởi vậy nay mai này đổ bộ lên đất liền, các anh em hãy làm sao cho xứng mặt hùng anh của con cháu cựu quân nhân Quân Lực Việt Nam Cộng Hòa…

Một giọng nói sang sảng vang lên ngắt lời của vị tư lệnh chiến dịch. Mọi người đều biết giọng nói đó chính là của đại tá Thành, tư lệnh sư đoàn 1 bộ binh, đơn vị kỳ cựu nhất của Quân Lực Việt Nam ở Phú Quốc. Lính là phải ăn to nói lớn. Nếu điều đó đúng thì vị tư lệnh sư đoàn 1 đúng là người lính nói lớn nhất. Đứng trước hàng quân mấy ngàn người mà giọng của ông ta sang sảng, vọng vang còn hơn được phát ra xuyên qua máy khuếch đại âm thanh có công xuất ngàn ” watt ”. Sử ghi vua Quang Trung ngày xưa có giọng nói sang sảng như chuông đồng, thì nay đại tá Thành cũng có giọng nói tương tự như vậy.

– Tôi khoái đụng với các đơn vị nổi tiếng như vậy. Địch quân càng thiện chiến mà mình đánh bại được họ thì điều đó mới chứng tỏ thực tài của mình…

Mọi người gật gù đồng ý về lời luận giải chí lý của đại tá Thành. Khẽ gật đầu, Khải lên tiếng tiếp.

– Tôi và bộ tham mưu của chiến dịch, sau nhiều ngày điều nghiên đã đưa ra kế sách đại cương đánh chiếm vùng hậu giang như sau. Ba chiến đoàn xung kích của sư đoàn 2 sẽ được tàu hải quân đổ lên các vị trí thuộc quận Kiên Lương và thị trấn Hà Tiên của tỉnh Kiên Giang. Sau khi cuộc đổ bộ hoàn tất, toàn thể các đơn vị chủ chốt của sư đoàn 2 sẽ chia làm hai hướng tiến quân. Hướng thứ nhất gồm chiến đoàn 1 và 2 được thủy vận dọc theo Rạch Giang Thành và kinh Vĩnh Tế tấn kích mặt tây của các đơn vị thuộc sư đoàn 330. Còn chiến đoàn 3 sẽ men theo liên tỉnh lộ nối liền Kiên Lương về Tri Tôn, Châu Đốc đánh vào các căn cứ bên mặt của sư đoàn 330. Trong khi đó chiến đoàn 1 và 2 của sư đoàn 1 sẽ đổ bộ lên thị trấn Hòn Đất để đánh vào bộ tư lệnh sư đoàn 4 cùng với các đơn vị của địch đóng ở thị xã Rạch Giá. Sau khi bình định xong Rạch Giá, chiến đoàn 1 của sư đoàn 1 noi theo quốc lộ 80 đi Tân Hiệp để về Long Xuyên tấn kích vào trung đoàn 3 thuộc sư đoàn 330 của địch. Phần chiến đoàn 2 của sư đoàn 1 kiếm đường đi Giồng Riềng tới Cờ Đỏ, Thới Lai. Chiến đoàn 3 của sư đoàn 1 được đổ lên Gò Quao rồi sau đó bắt đường 61 chiếm thị trấn Vị Thanh. Ba chiến đoàn thuộc sư đoàn 3 sẽ được tàu đổ lên U Minh Hạ tấn kích vào các đơn vị thuộc sư đoàn 8 của địch xong men theo liên tỉnh lộ tới Thới Bình để yểm trợ cho các đơn vị của sư đoàn 4. Riêng toàn bộ các đơn vị trực thuộc sư đoàn 4 sẽ lên bờ ở Sông Ông Đốc, Cái Nước, Năm Căn và Đầm Dơi rồi men theo quốc lộ 1A tiến về tỉnh lỵ Cà Mau, Bạc Liêu xong công kích vào bộ tư lệnh sư đoàn 8 đóng ở Sóc Trăng. Phần sư đoàn 5 sẽ chia làm hai cánh quân. Chiến đoàn 1 đánh Bến Tre, còn chiến đoàn 2 đánh vào Trà Vinh và chiến đoàn 3 đánh Vĩnh Long…

Vừa nói Khải vừa dùng viết vẽ những mũi tên màu đỏ chỉ đường tiến quân của các đơn vị. Mọi người cũng đã nhận ra các mũi tên chỉ đường tiến quân của họ cuối cùng đều qui về một địa điểm: Cần Thơ, bộ tư lệnh của quân đoàn 9, căn cứ cuối cùng của lực lượng địch ở vùng Hậu Giang. Dứt điểm được căn cứ này, Quân Lực Việt Nam ở Phú Quốc sẽ làm chủ được vùng hậu giang trù phú, đất rộng người đông cung cấp đủ nhân lực, tài lực và vật lực cho chiến dịch Hẹn Nhau Ở Sài Gòn.

– Trong giai đoạn 1 này, ngoài các tiểu đoàn tác chiến điện tử cơ hữu, ta sẽ được sự yểm trợ tích cực của các pháo đội thuộc binh chủng pháo binh cộng thêm hải pháo của hải quân và các phi đoàn F15 và F16, phi đoàn trực thăng võ trang và phi đoàn vận tải của không lực dùng để di chuyển quân. Riêng về kế hoạch hành quân của các sư đoàn thì tôi để cho các vị tư lệnh sư đoàn tự quyết định…

Đại tá Thiều, tư lệnh sư đoàn 6 tỏ vẻ nôn nóng khi nghe tướng Khải chẳng nói năng hay nhắc nhở gì về đơn vị của mình. Ông ta chưa kịp lên tiếng thì Khải đã nói lớn.

– Phần sư đoàn 6 thì lại có nhiệm vụ đặc biệt…

Hướng về đại tá Thiều, Khải cười nói đùa.

– Đây là nhiệm vụ bằng vàng nghe ông. Sư đoàn 6 sẽ là lực lượng trừ bị để tiếp ứng cho mặt trận nào nặng nhất và quan trọng nhất. Có thể khi hay tin vùng hậu giang bị ta tấn công, Sài Gòn sẽ gởi quân xuống tiếp viện thì lúc đó sư đoàn 6 sẽ được tung ra để ngăn chận quân tiếp viện của địch xuống từ Sài Gòn hay Mỹ Tho. Hoặc khi 5 sư đoàn kia đã nhồi cho địch mệt thì tôi sẽ tung sư đoàn 6 vào để thanh toán chiến trường…

– Tư lệnh ước lượng như thế nào về sức kháng cự của địch?

Đại tá Thành lên tiếng hỏi trước nhất. Câu hỏi của ông ta cũng chính là thắc mắc của mọi người. Vị tư lệnh chiến dịch cười cười trả lời một cách lửng lơ.

– Tôi không đánh giá họ quá cao mà cũng không đánh giá họ quá thấp. Tôi chỉ nhấn mạnh một điều là chúng ta phải thử mới biết được. Bất kỳ quân đội của bất cứ nước nào trên thế giới cũng đều có ưu và khuyết điểm. Ở ngoài trận địa không phải có vũ khí tối tân là thắng được địch mà còn do ở ý chí quyết thắng và tài điều binh của cấp chỉ huy nữa. Kể từ khi cuộc chiến tranh với Miên và chiến tranh biên giới với Trung Cộng năm 1979, thì quân đội của nước Cộng Hòa Xã Hội Chủ Nghĩa Việt Nam chưa có đánh một trận nào. Phần ta từ năm 2026 tức là ngày tái lập quốc tới nay cũng chưa tham dự một trận đánh nào. So về kinh nghiệm thì ta với họ đều không có. Vũ khí thì có thể ta hơn họ chút đỉnh. Do đó ý chí mới là yếu tố quyết định sức kháng cự của họ cũng như quyết thắng trận của ta…

Tới phiên đại tá Đăng, tư lệnh sư đoàn 2 đặt câu hỏi liên quan tới đơn vị đối đầu với ông ta là sư đoàn 330.

– Tư lệnh có thể cho biết thêm vài chi tiết về sư đoàn 330?

Khải cười liếc nhanh đại tá Thân. Khẽ gật đầu vị tham mưu trưởng của ông ta hắng giọng.

– Sư đoàn 330 có bộ tư lệnh đóng tại thị trấn Chi Lăng thuộc quận Tịnh Biên, Châu Đốc. Sư đoàn này có ba đơn vị chủ lực là trung đoàn 1, 3 và 20. Trung đoàn 1, bộ chỉ huy cũng đóng tại căn cứ Chi Lăng. Trung đoàn 3 đóng căn cứ tại Long Xuyên. Còn trung đoàn 20 có căn cứ tại Hà Tiên. Muốn biết thêm chi tiết về các sư đoàn 4, 8 và 330 cũng như ngày giờ, cách thức và địa điểm của cuộc đổ bộ thì quí vị tư lệnh sư đoàn hãy liên lạc trực tiếp với phòng 2 và phòng 3 và bộ tư lệnh hải quân…

35.

00.00 giờ…
27-12-2039…

Ai còn thức và luôn cả những người đã đi ngủ ở đảo Phú Quốc, nhất là những người cư ngụ lân cận quanh phi trường Dương Đông đều lấy làm lạ khi nghe tiếng phản lực cơ chiến đấu gầm rú trong bầu trời đen mờ. Hơn mười năm nay họ đâu có nghe tiếng phi cơ phản lực của không lực Việt Nam ở Phú Quốc gầm rú vào ban đêm đâu.

Hai phi đoàn phản lực cơ chiến đấu F15D và F15E biến mất trong bầu trời lấm tấm sao đêm. Hai mươi lăm chiếc phản lực cơ chiến đấu dưới quyền chỉ huy của vị tư lệnh không quân, tướng hai sao Nguyễn Huy Điền có nhiệm vụ cực kỳ xung yếu trong chiến dịch Hẹn Nhau Ở Sài Gòn: phá hủy phi trường Trà Nóc, căn cứ chiến thuật của không quân nước Cộng Sản Việt Nam ở vùng Hậu Giang. Tham dự cuộc oanh kích bất ngờ này, thiếu tướng Điền chọn hai phi đoàn ưu tú nhất của không lực là Hải Âu và Ó Biển. Phi đoàn Hải Âu được chỉ huy bởi trung tá Julie Nguyễn, một người lính đặc biệt nhất của không lực nước Việt Nam. Thứ nhất Julie Nguyễn là sĩ quan đầu tiên mang cấp bực trung tá, cấp bậc cao nhất hiện nay của nữ sĩ quan không quân. Thứ nhì cô trung tá nổi danh này còn là phi công đầu tiên lái phản lực cơ chiến đấu. Thứ ba cô cũng là phi đoàn trưởng đầu tiên được đề bạt bởi tư lệnh Điền. Chưa hết, cô nữ phi đoàn trưởng này còn là thiếu nữ kiều diễm và có học thức. Với mảnh bằng cao học về quản trị hành chánh và kỹ sư hàng không, cô là một phụ tá đắc lực của vị tư lệnh không quân trong chương trình bành trướng sức mạnh của không lực Việt Nam cả về lượng và phẩm. Kế đó phi đoàn Hải Âu còn có thêm hai nữ phi công tài sắc vẹn toàn là đại úy Liz Trần, trưởng phi đội Bão Biển Đông và đại úy Kathy Lê, trưởng phi đội Mèo Đen, được lính trong phi đoàn ưu ái tặng cho biệt danh ” Cat Le ”.

Ó Biển là danh hiệu của trung tá Bùi Hiệu, phi đoàn trưởng phi đoàn Ó Biển, từng phục vụ trong không quân Hoa Kỳ với cấp bậc đại úy. Tình nguyện giải ngũ khỏi một binh chủng không quân hùng mạnh nhất thế giới hơn năm, đại úy Bùi Hiệu về Phú Quốc gặp tướng Điền. Nhìn ra khả năng tiềm tàng của một sĩ quan trẻ tuổi về quản trị điều hành và cũng là một phi công lỗi lạc, Điền không bỏ lỡ cơ hội mời Hiệu gia nhập không quân Việt Nam với cấp bậc thiếu tá kiêm chức vụ phi đoàn trưởng phi đoàn Ó Biển. Với khả năng tổ chức và tài chỉ huy, chỉ trong vòng mấy năm, thiếu tá Hiệu đã biến phi đoàn Ó Biển trở thành một phi đoàn ưu tú của không lực Việt Nam không kém chi phi đoàn Hải Âu.

Phú Quốc cách Cần Thơ chừng hai trăm cây số đường chim bay. Với khoảng cách quá gần cùng với vận tốc nhanh gấp hai lần vận tốc âm thanh, chỉ cần mươi phút hai phi đoàn chiến đấu cơ F15 của không lực Việt Nam đã tiếp cận mục tiêu. Khi ” Early Warning System ” hay là hệ thống cảnh báo sớm của đài kiểm lưu ở Trà Nóc phát hiện có phi cơ lạ xâm nhập không phận thì hệ thống phòng thủ của căn cứ không còn phản ứng kịp thời bởi cuộc oanh kích đã xảy ra trước khi lính trong căn cứ ngồi vào ụ súng và các giàn hỏa tiễn phòng không. Chiếc phản lực cơ chiến đấu F15E mang phù hiệu đặc biệt của vị tư lệnh cắm mũi xuống phi trường đầu tiên. Trái hỏa tiễn nhắm vào mục tiêu quan trọng là đài kiểm lưu xẹt xuống kéo theo sáu chiếc F15D do nữ phi công trung tá Julie Nguyễn chỉ huy. Bom cày nát phi đạo. Hỏa tiễn nhắm vào kho xăng, kho vũ khí, phi đạo, nhà chứa máy bay lao vào gây ra hàng trăm tiếng nổ long trời lỡ đất. Cố tình không cho phi cơ địch có thể cất cánh nên ngay loạt oanh kích đầu tiên, vị nữ trung tá phi đoàn trưởng đích thân thả bom phá hủy phi đạo. Lãnh lệnh của cấp chỉ huy, Liz Trần và Cat Le cũng tự mình dội bom vào các mục tiêu quan trọng nhất. Vì vậy ngay đợt oanh kích đầu tiên, phi đạo bị hư hại nặng thành ra không có chiếc phi cơ nào cất cánh được để rồi làm mồi cho đại bác, bom và hỏa tiễn của không lực Việt Nam ở Phú Quốc. Sau khi 12 chiếc F15D của phi đoàn Hải Âu bắn phá xong đợt đầu lại tới phiên các chiến đấu cơ F15E của phi đoàn Ó Biển tham chiến. Các mục tiêu còn lại của phi trường và căn cứ không quân Trà Nóc lần nữa hứng chịu cuộc oanh kích đợt 2. Súng phòng không ở dưới đất có bắn lên song rất yếu ớt vì hầu hết các ổ cao xạ đều bị trúng đạn ngay đợt oanh kích đầu tiên. Hơn nửa giờ bắn phá, tướng Điền mới ban lịnh rút lui để lại phi trường Trà Nóc và căn cứ không quân Cần Thơ chìm trong biển lửa do cuộc oanh kích bất ngờ của hai phi đoàn phản lực cơ chiến đấu F15.

*****

13:00 giờ.
28-12-2039.

Bộ tư lệnh sư đoàn 2. Hơn chục sĩ quan các cấp tề tựu trong căn phòng họp rộng chờ sự xuất hiện của đại tá Đăng, tư lệnh sư đoàn.

– Tôi vừa xong cuộc họp với các tư lệnh sư đoàn, hai vị trưởng phòng 2 và 3 cùng sự hiện diện của các sĩ quan tham mưu bên hải quân và không quân. Chiến dịch Hẹn Nhau Ở Sài Gòn sẽ bắt đầu lúc 00:00 giờ ngày 1 tháng 1 năm 2039. Đó là lý do khiến cho tôi mời các anh em tới họp. Theo như ý kiến của tướng Khải, sư đoàn 2 của chúng ta sẽ đụng với các đơn vị của sư đoàn 330 thuộc Quân Đội Nhân Dân của nước Cộng Hòa Xã Hội Chủ Nghĩa Việt Nam mà người ta thường hay gọi là bộ đội…

Nghe có tiếng cười khẽ vang lên, đại tá Đăng ngừng nói nhìn xuống chỗ của trung tá Hiệu, chiến đoàn trưởng chiến đoàn 3 xung kích rồi mới thong thả nói tiếp.

– Sư đoàn 330 là đơn vị kỳ cựu có thành tích nổi bật qua nhiều trận đánh với Quân Lực Việt Nam Cộng Hòa ngày xưa và cuộc chiến tranh với Cao Miên xảy ra từ 1975. Sư đoàn này có ba đơn vị chủ lực là trung đoàn 1, trung đoàn 3 và trung đoàn 20. Trung đoàn 1 có bộ chỉ huy đóng tại thị trấn Chi Lăng nằm trong quận Tịnh Biên. Trung đoàn 3 đóng căn cứ tại Long Xuyên. Trung đoàn 20 đóng bộ chỉ huy tại Hà Tiên. Tỉnh An Giang bao gồm hai vùng Châu Đốc và Long Xuyên; riêng Hà Tiên tuy thuộc tỉnh Kiên Giang song lại là vùng trách nhiệm của sư đoàn 330…

Hướng về ba vị chiến đoàn trưởng, đại tá Đăng rắn giọng.

– Chiến đoàn 1 xung kích sẽ đổ bộ lên Hà Tiên và sẽ đụng với trung đoàn 20 của địch. Sau khi đánh tan đơn vị này của địch, trung tá Vui điều động lính, một nửa được chuyển bằng tàu đỗ bộ của hải quân dùng Rạch Giang Thành và kinh Vĩnh Tế để về quận Tịnh Biên. Còn một nửa bắt tỉnh lộ 955A chạy dọc theo rạch Giang Thành và kinh Vĩnh Tế để về Châu Đốc. Chiến đoàn 1 sẽ được sự yểm trợ của tàu chiến của hải quân và phi cơ của không quân. Chiến đoàn 2 đổ bộ lên Kiên Lương xong men theo quốc lộ 80 rồi kiếm đường đi về Tri Tôn và quận lỵ Châu Phú. Chiến đoàn 3 sẽ đổ bộ lên vùng Bình An, Bình Sơn nằm giữa hai thị trấn Kiên Lương và Hòn Đất để kiếm đường đi Tri Tôn rồi bắt tỉnh lộ 941 về Long Xuyên…

Trung tá Vui, Hạnh và Hiệu, ba chiến đoàn trưởng tai nghe và mắt nhìn vào các mũi tên màu xanh mà vị tư lệnh của họ đã vẽ trên bản đồ chỉ các trục tiến quân của đơn vị do họ chỉ huy. Theo đó thì chiến đoàn 2 đi chính giữa có nhiệm vụ nặng hơn hết vì có thể đánh vào bên phải của trung đoàn 1 và bên trái của trung đoàn 2 của sư đoàn 330 để yểm trợ cho chiến đoàn 1 và chiến đoàn 3.

– Ba ông nên nhớ mỗi trung đoàn của địch đều được tăng cường một đại đội thiết giáp, một đại đội pháo binh và súng nặng. Do đó mỗi chiến đoàn xung kích sẽ được tăng phái một chi đoàn chiến xa, một pháo đội 155 ly và một đơn vị phòng không. Đó là tôi chưa kể tới sự yểm trợ tích cực của không quân nữa. 0:00 giờ sáng ngày hôm nay, không quân của ta đã oanh kích phi trường và căn cứ không quân Trà Nóc của địch, phá hủy hầu như toàn bộ phi trường và rất nhiều phi cơ của địch như trực thăng vũ trang và phi cơ cánh quạt. Như vậy thì ta không còn lo lắng về sự can thiệp của máy bay địch ở Trà Nóc nữa. Chiến dịch Hẹn Nhau Ở Sài Gòn rất quan trọng trong sự sống còn của đất nước do đó ba vị phải thắng chứ không được bại…

Nhìn ba vị chiến đoàn trưởng đang ngồi cạnh nhau, đại tá Đăng rắn giọng nói của mình để cho thuộc cấp hiểu đó là mệnh lệnh.

– Chấp nhận hy sinh và tổn thất, ta phải đánh nhanh đánh mạnh lấy đường về thị xã Châu Đốc và Long Xuyên càng sớm càng tốt rồi bắt tay với ba sư đoàn 2, 3, 4 về Cần Thơ. Đó là lệnh từ phủ thủ tướng, bộ quốc phòng và bộ tư lệnh bộ binh…

Thúy Nhi bỏ tờ báo xuống bàn. Nhấc ly nước lạnh lên hớp một ngụm nhỏ cô liếc nhanh đồng hồ đeo tay chỉ 12 giờ rưởi. Đói bụng muốn ngưng đọc báo để đi ăn trưa nhưng cô lại đâm ra chần chừ. Hình như giữa đọc báo và ăn trưa cô cảm thấy mình muốn đọc báo hơn.

– Chị đi ăn trưa nghen… Em bao chị…

Nhàn cười nói khi bước vào phòng. Nhìn trang báo đang đọc dở dang Thúy Nhi nhẹ lắc đầu.

– Cám ơn Nhàn… Chị nhờ em mua dùm chị dĩa bánh cuốn hay ổ bánh mì thịt…

Nói xong Thúy Nhi mở bóp lấy tiền. Nhàn xua tay lắc đầu cười nói.

– Chị khỏi đưa tiền… Chị cho em nhiều lắm rồi… Tới phiên em bao chị mà…

Chưa dứt lời Nhàn vội vàng lùi ra cửa như không muốn nhận tiền. Lẩm bẩm mấy lời Thúy Nhi cầm lấy tờ báo lên đọc tiếp.

36.

18:00 giờ.
31-12-2039.

Kể từ khi quần đảo Nam Du chịu sự kiểm soát của nước Việt Nam ở Phú Quốc thời hải cảng bốc dỡ hàng hóa và than đá của công ty Tân Tạo vẫn được phép hoạt động bình thường vì lợi ích chung của cả hai nước và dân chúng trong vùng hậu giang. Công ty Tân Tạo chỉ phải nộp thêm thuế 5% trên lợi tức hằng năm. Tàu lớn vẫn đều đặn cập bến Nam Du để bốc dỡ hàng hóa và than đá. Tàu nhỏ vẫn được phép chuyển hàng từ cảng Nam Du vào Kiên Lương. Có một thay đổi mà nếu không chịu để ý quan sát người ta sẽ không thấy được. Đó là sự vắng mặt của các chiến hạm hải quân vùng 5 thuộc nước Cộng Hòa Xã Hội Chủ Nghĩa Việt Nam trên Vịnh Thái Lan và nhất là vùng ven biển hai tỉnh Rạch Giá và Cà Mau. Dường như sau cuộc hải chiến ở Côn Sơn, hải quân vùng 5 dưới quyền chỉ huy của tướng Uyển đã âm thầm rút hết lực lượng tàu bè ra khỏi Vịnh Thái Lan về đóng ở Cần Thơ để tránh đụng chạm với hải quân địch vốn trên cơ mình rất nhiều.

Đoàn tàu gần trăm chiếc chở than đá và hàng hóa từ từ tách bến Nam Du. Với vận tốc mười mấy cây số một giờ, các tàu chuyên chở này sẽ tới Vịnh Ba Hòn vào lúc hừng sáng. Có một điều không ai biết, thay vì chở than đá hoặc hàng hóa từ cảng Nam Du vào bờ thì lần này đoàn tàu lại không có chở gì hết. Khi đoàn tàu trống trơn hàng hóa này đi được nửa đường, các thủy thủ trên tàu trông thấy mấy chục chiến hạm không có treo cờ của nước nào xuất hiện trên mặt biển đen mờ. Các chiến hạm này chạy xen kẻ rồi cặp sát vào đoàn tàu chở than đá của công ty Tân Tạo. Lát sau đoàn chiến hạm lại tách ra và biến mất trong đêm tối. Khi gần tới bờ, đoàn tàu chở than đá và hàng hóa tách ra làm hai toán. Toán thứ nhất đổi hướng đi về Hà Tiên, còn toán thứ nhì vẫn giữ nguyên lộ trình tới Vịnh Ba Hòn. 23:00 giờ. Đoàn tàu chở than đá từ từ cặp vào cầu của nhà máy điện Tân Tạo tại Vịnh Ba Hòn. Mấy ngàn người mặc quân phục rằn ri mang súng ống đầy đủ nhanh nhẹn leo, nhảy xuống cầu xong tập họp thành đội hình tề chỉnh. Họ là lính của chiến đoàn 1 xung kích thuộc sư đoàn 1 của nước Việt Nam trong chiến dịch Hẹn Nhau Ở Sài Gòn. Dưới quyền chỉ huy của trung tá Thạnh, chiến đoàn trưởng; đại đội 4 thuộc tiểu đoàn 1 phân tán mỏng thành từng trung đội và tiểu đội chiếm đóng, kiểm soát nhà máy phát điện; còn ba tiểu đoàn 1, 2 và 3 âm thầm kéo về thị trấn Hòn Đất, nơi có bộ chỉ huy của sư đoàn 4 bộ binh.

– Đi… đi… mấy em đi lẹ lên… Mình phải tới bộ tư lệnh của sư đoàn 4…

Tăng, tiểu đoàn trưởng tiểu đoàn 1 thúc lính đi như chạy. Mang ba lô, súng với ba trăm viên đạn, lính ráng theo kịp cấp chỉ huy. Trung úy Uyên, đại đội trưởng đại đội 1 hỏi trong lúc di quân.

– Mình đánh vào bộ tư lệnh sư đoàn thưa tiểu đoàn trưởng?

– Ừ…

– Chỉ có ba tiểu đoàn trừ mình làm sao đánh được tiểu đoàn trưởng…?

– Ba tiểu đoàn đủ rồi… Mình úp tụi nó một cách bất ngờ nên không cần đông… Hổng lẽ mấy em sợ…?

Lính xung kích của tiểu đoàn 1 lắc đầu. Tự ái của người lính thuộc đơn vị kỳ cựu nhất trong sư đoàn không cho phép họ để lính địch cười chê. Bảy năm nay họ đã khổ công tập luyện, thao dượt để được có mặt trong chiến dịch Hẹn Nhau Ở Sài Gòn ngày hôm nay. Phải nói là họ trông chờ ngày đặt chân lên đất liền giải phóng đồng bào ra khỏi sự cai trị của cộng sản. Không có xe nhà binh, quân xa thì lính chạy.

– Đó… Xã Bình Sơn… Thị trấn Hòn Đất đó…

Bân, vốn sinh quán ở Hà Tiên, cấp bậc trung sĩ nhất, tiểu đội trưởng tiểu đội 1 giơ tay chỉ vào chỗ đèn điện sang sáng. Gật gật đầu, nhìn đồng hồ thấy chỉ 23:55 giờ ngày 31 tháng 12 năm 2038, tức còn 5 phút nửa mới tới tết dương lịch, Tăng bốc máy gọi cho Chiêm, đại đội trưởng đại đội 4.

– 4 đây Tango… 4 đây Tango … nghe rõ trả lời…

Giọng của trung úy An, đại đội trưởng đại đội 4 vang rõ mồn một trong tần số liên lạc nội bộ tiểu đoàn.

– 4 nghe Tango…

– 5 phút nữa tới giờ hẹn rồi rồi… Bốn làm ơn tắt đèn đi…

– 4 nhận Tango 5/5…

Phút sau đèn trong thị trấn Hòn Đất chợt tắt ngóm. Bốc máy Tăng liên lạc với trung tá Thạnh ở bộ chỉ huy chiến đoàn 1 đang trên đường tới thị trấn Hòn Đất.

– Thạnh Phú… Thạnh Phú… đây Tango… nghe rõ trả lời…

– Thạnh Phú nghe Tango…

– Trình Thạnh Phú… Sắp tết tây rồi… Thạnh Phú cho gà cồ gáy đi…

– Thạnh Phú nghe Tango…

Phút sau, đúng 00: 00 giờ ngày 1 tháng 1 năm 2039, nhìn ra ngoài biển khơi lính của tiểu đoàn 1 đều thấy ánh sáng chớp chớp chứng tỏ cuộc hải pháo của các chiến hạm vào bộ tư lệnh của sư đoàn 4 bắt đầu. Mười lăm phút sau hải pháo thưa dần rồi ngưng hẵn. Trung tá Thạnh hét trong tần số nội bộ của chiến đoàn 1 xung kích.

– 1, 2, 3 đây Thạnh Phú… Gà cồ gáy xong rồi… Go…

Lính của ba tiểu đoàn 1, tiểu đoàn 2 và tiểu đoàn 3 xung kích từ bốn hướng đông tây bắc nam tấn kích thẳng vào hệ thống phòng thủ bộ tư lệnh của sư đoàn 4. Súng nổ rền trời đất. Ăn mừng tết tây xong còn chưa tỉnh táo thêm bàng hoàng và sợ hãi vì trận hải pháo không biết từ đâu bắn tới, nay lại thấy toán lính lạ không sợ chết ào vào; quan với lính thuộc tiểu đoàn phòng vệ bộ tư lệnh sư đoàn 4 trở nên bối rối và hoảng loạn. Điều này cũng không có gì lạ. Hơn năm chục năm nay họ có bao giờ đánh với ai đâu thành ra chểnh mảng chuyện chiến trận. Huống chi toán lính lạ này trang bị vũ khí tối tân và kinh nghiệm nhiều hơn họ. Sau khi làm chủ tình hình và kiểm soát căn cứ bộ tư lệnh của sư đoàn 4, tra hỏi tù binh Thạnh và ba tiểu đoàn trưởng mới biết vị đại tá tư lệnh sư đoàn không có mặt tại căn cứ vì phải đi họp với tư lệnh quân đoàn ở Cần Thơ. Tư lệnh phó thì bận về Sài Gòn ăn tết với gia đình. Còn tham mưu trưởng bị chết trong đợt hải pháo đầu tiên của các chiến hạm. Không có ai trực tiếp chỉ huy và điều động tiểu đoàn bảo vệ căn cứ cho nên binh sĩ phòng thủ buông súng đầu hàng lẹ hơn. Điện cúp thành ra hệ thống liên lạc bị gián đoạn vì vậy mà bộ chỉ huy của các trung đoàn trực thuộc sư đoàn 4 không hay biết tin bộ tư lệnh sư đoàn đã bị đánh úp và bị chiếm đóng.

05.00 giờ. Đoàn quân xa buông màn kín mít chạy từ từ vào tỉnh lỵ Rạch Giá. Một chiếc quân xa dừng ngay trước cửa của văn phòng ủy ban nhân dân tỉnh. Toán lính mặc quân phục rằn ri đội nón sắt trên có sơn lá cờ nhỏ màu vàng ba sọc đỏ ào vào. Chỉ trong vòng 24 giờ, tỉnh lỵ Rạch Giá và 7 quận trong tổng số 13 quận của tỉnh Kiên Giang như An Biên, An Minh, Châu Thành, Hòn Đất, Gò Quao, Kiên Lương và Vĩnh Thuận đều nằm trong vòng kiểm soát của quân lực nước Việt Nam ở Phú Quốc. Các trung đoàn trực thuộc sư đoàn 4 đều nao núng tinh thần khi nghe bộ tư lệnh sư đoàn đã thất thủ. Nhiều trận giao tranh ác liệt và đẫm máu xảy ra giữa hai bên trong vùng trách nhiệm của sư đoàn 4. Cuối cùng không chịu nổi tổn thất nhân mạng và tinh thần bị nao núng, các trung đoàn 1, 2 và 3 của sư đoàn 4 của nước Cộng Hòa Xã Hội Chủ Nghĩa Việt Nam phải rút chạy về Long Xuyên và Cần Thơ.

*****

Gò Quao.
07.00 giờ.
5-1-2039.

Tiếng máy xe nhà binh và thiết giáp nổ rì rầm. Lính của chiến đoàn 3 xung kích đã thức từ sớm có lẽ từ 4 giờ sáng để lo cơm nước và chuẩn bị mọi thứ cho cuộc hành quân mà họ biết sẽ không chấm dứt sớm. Ngoài lực lượng tăng phái từ các tiểu đoàn cơ hữu, mỗi sư đoàn bộ binh còn được tăng viện thêm một tiểu đoàn thiết giáp và một tiểu đoàn pháo binh đi theo yểm trợ. Chiến đoàn 3 xung kích được một chi đoàn thiết giáp và một pháo đội của binh chủng pháo binh tháp tùng. Tất cả đều chịu sự chỉ huy và điều động của Tây Ninh, danh hiệu truyền tin của trung tá Tây, chiến đoàn trưởng chiến đoàn 3 xung kích của sư đoàn 1. Vốn là sĩ quan của bộ binh Hoa Kỳ, sau khi giải ngũ với cấp bậc đại úy, đi du lịch Phú Quốc ông ta gặp Hãn rồi tình nguyện gia nhập bộ binh của nước Việt Nam. Sau bốn năm phục vụ, ông ta được thăng trung tá và trở thành chiến đoàn trưởng chiến đoàn 3 xung kích, một trong những đơn vị kỳ cựu của bộ binh Việt Nam.

Vì không đủ xe do đó lính tiểu đoàn 1 của thiếu tá Tăng được ưu tiên ngồi quân xa đi trước với nhiệm vụ chiếm đóng Vị Thanh làm đầu cầu cho các đơn vị lội bộ theo sau tiến về Cần Thơ. Xe chạy trên đường nối liền Gò Quao với Sóc Cạn được tráng nhựa êm ru. Lính cố gắng ngủ thêm được chút nào hay chút đó vì biết họ sẽ không có nhiều dịp để ngủ trong những ngày sắp tới. Được tiểu đoàn trưởng nói cho biết sẽ đi Cần Thơ, lính háo hức và nôn nóng. Người nào sinh ra và lớn lên ở Mỹ thì tưởng tượng tới thành phố hoa lệ đồng thời thủ phủ của miệt Hậu Giang. Còn người nào sinh ra và trưởng thành ở trong nước cũng náo nức không kém.

– Cần Thơ có gì vui tụi bây?

Thượng sĩ An, người lính già tuổi lính nhất của đại đội 1 lên tiếng hỏi. Chấn, tiểu đội trưởng tiểu đội 1 ngập ngừng giây lát mới trả lời.

– Cái gì cũng vui hết ông thầy?

Hừ tiếng nhỏ An hỏi Chấn.

– Mày quê ở đâu?

– Dạ tỉnh Tiền Giang…

– Tỉnh Tiền Giang ở đâu?

– Mỹ Tho đó ông thầy…

Ông thượng sĩ già lại hừ tiếng nhỏ.

– Mỹ Tho thì kêu đại Mỹ Tho đi bày đặt đổi làm gì ra Tiền Giang. Mấy cha nội cộng sản Việt Nam đã dốt mà lại ngu thêm ngoan cố nữa. Như cái tên Sài Gòn đã đẹp và có lịch sử mấy trăm năm. Rồi năm 1975 mấy cha nội lại đặt cho cái tên Hồ Chí Minh. Mấy chả không biết cả thế giới cười vào mặt người Việt Nam vì đem cái tên của thằng điếm thúi, chuyên lừa bịp và gian ngoa xảo trá hổng ai bằng mà đặt tên thay cho thành phố Sài Gòn. Tụi nó nói Hồ Chí Minh chửa vợ mà hóa ra vợ có chửa có con. Tụi nó nói Hồ Chí Minh suốt đời độc thân, hy sinh cho dân cho nước thì bây giờ lại lòi ra vị cha già của tụi nó có năm bảy bà vợ bé, vợ lẽ, đào tơ, bồ nhí. Biết hố to lầm lớn mà tụi nó cũng hổng chịu sửa sai, dẹp cha cái tên Hồ Chí Minh đi… Đúng là thứ mặt dầy…

Ngồi ở băng trước cạnh tài xế, trung úy Biền, đại đội trưởng đại đội 1 tủm tỉm cười khi nghe ông thượng sĩ phát ngôn. Ông ta ức cũng phải. Sau 75 bị gọi là con của lính Ngụy, sinh ra ở Sài Gòn, ông ta đã sống thời gian dài dưới sự cai trị độc tài bất nhơn của cộng sản. Bởi vậy sau này theo cha mẹ vượt biên sang Hoa Kỳ, khi đủ tuổi và đủ điều kiện ông ta đăng lính liền. Tham dự hai mặt trận ở Iraq và A Phú Hãn, bị thương rồi được giải ngũ, ông ta lại tình nguyện vào bộ binh Phú Quốc và hôm nay có mặt trong đoàn quân đánh chiếm vùng Hậu Giang, bước đầu tiên trong chiến dịch Hẹn Nhau Ở Sài Gòn.

– Khi vào tới Cần Thơ tao bao tụi mày một chầu nhậu ở bến Ninh Kiều… Có đứa nào sinh đẻ ở Cần Thơ?

– Tui ông thầy?

Binh nhất Kiên lên tiếng. Như những người khác, Kiên cũng là dân vượt biên song không phải vượt biên sang Mỹ mà vượt biên sang Phú Quốc. Sau khi nước Việt Nam và nước Cộng Hòa Xã Hội Chủ Nghĩa Việt Nam đoạn giao, có rất nhiều dân ở Rạch Giá, Long Xuyên, Cà Mau, từng làm việc cho các công ty hãng xưởng ở Phú Quốc đã bí mật tổ chức vượt biên để tìm tự do và một đời sống khá giả hơn. Kiên là một trong số người đó. Theo gia đình sang An Thới lúc lên mười, tám năm sau anh đầu quân vào lính, vừa có chỗ ở và lương căn bản mà không sợ bị thất nghiệp.

Đoàn công voa chở hai đại đội 1 và 2 của tiểu đoàn 1 đang chạy bỗng tắp vào lề. Xuyên qua máy truyền tin nội bộ, Biền biết đơn vị xung kích của đại đội đang chạm địch sau khi chiếc quân xa chạy đầu bị trúng mìn. Lính được lệnh xuống xe rồi tản mác ra hai bên đường. Kiên, trung sĩ nhất phụ tá của An lên tiếng.

– Điệu này chắc mình phải cuốc bộ tới Cần Thơ hả tía?

An cười gục gặt đầu.

– Tao chắc vậy. Lội bộ tuy cực mà an toàn hơn ngồi xe… Trúng mìn là mình nát như tương…

Trung sĩ Kiệm, tiểu đội trưởng tiểu đội 2 lên tiếng.

– Sao hổng thấy máy bay của tụi nó hả ông thầy?

– Mày đừng có nhắc… xui lắm…

Kiệm cười khặc khặc khi nghe ông thượng sĩ mê tín dị đoan. Vừa lúc đó có tiếng rì rầm vọng lên ở hướng bắc. Lính ngước lên trời cao ngóng máy bay của địch.

– Đó… đó…

Đứng sổng lưng, Biền thấy bóng chiếc máy bay thấp thoáng trong đám mây rồi lát sau nó cắm đầu lao xuống.

– Máy bay…

Thượng sĩ An hét toáng lên. Không đợi lệnh lính nhào vào hai bên đường vừa đúng lúc chiếc trực thăng võ trang cắm đầu xuống. Ánh lửa nháng sáng rực hai bên hông của nó. Đạn cày trên đường tráng nhựa bắn vào mặt An rát rạt. Lính bộ kỵ, nhất máy bay, nhì pháo, ba tăng. Với hỏa lực khủng khiếp, tốc lực nhanh, trực thăng trở thành sát thủ của lính bộ mặc dù họ cũng có loại hỏa tiễn cầm tay chống trực thăng.

– Hỏa tiễn… tên lửa… missiles… rockets… tụi bây…

Thượng sĩ An hét oang oang bằng cả hai thứ tiếng Việt Mỹ. Sau khi chiếm đóng bộ tư lệnh sư đoàn 4 ở Hòn Đất, lính của chiến đoàn 1 đã tịch thu được một số ít hỏa tiễn chống máy bay gồm có hai loại là SA-7 và SA-9. Họ chia cho các chiến đoàn khác xài chơi cho biết khí giới của Nga Sô. SA-7 là loại cũ xuất hiện từ thời chiến tranh Việt Nam song cũng được quân đội của nước Cộng Hòa Xã Hội Chủ Nghĩa Việt Nam tồn trữ cho tới bây giờ. Còn loại SA-9 mới hơn trở thành thông dụng và hiệu quả cho các lực lượng du kích để chống lại máy bay. Tuy nhiên loại này có một khuyết điểm không bắn rơi được phản lực cơ chiến đấu với tốc lực nhanh. Cũng may cho lính của tiểu đoàn 1 đã gặp phải loại trực thăng võ trang chứ không phải phản lực cơ chiến đấu. Chiếc trực thăng đảo một vòng tròn thật lớn. Khi nó cắm đầu xuống, súng đủ loại ở dưới đất nổ ầm ầm hòa với tiếng nổ của hỏa tiễn và đại bác của trực thăng. Trái SA9 xẹt ra nhưng không trúng mục tiêu vì người bắn thiếu kinh nghiệm. Tuy nhiên điều đó cũng khiến cho nó sợ và bay thẳng luôn không trở lại.

– Để tao báo cáo với ông Biên xin một tiểu đội phòng không đi kèm với mình cho chắc ăn… Rủi gặp phản lực là mình banh càng liền…

An bốc máy báo cáo với trung úy Biên, đại đội trưởng xin một tiểu đội phòng không tháp tùng vì sợ sẽ gặp phản lực cơ chiến đấu. Biên gọi về tiểu đoàn rồi lát sau một chiếc xe jeep có gắn hỏa tiễn phòng không kéo đến. Vững bụng không lo máy bay nữa, Biên thúc đại đội tiến nhanh để kịp tới Vị Thanh lúc trời sụp tối.

37.

8-1-2039.

Tuần dương hạm VNT4 Như Nguyệt được dùng làm bộ tư lệnh hành quân lưu động của chiến dịch Hẹn Nhau Ở Sài Gòn. Thiếu tướng Khải, tư lệnh cùng hai vị phụ tá là chuẩn tướng Kim, tư lệnh phó không quân và phó đề đốc Bạch, tham mưu trưởng hải quân đứng quanh chiếc bàn hành quân. Trên mặt bàn dài và rộng là bức bản đồ 11 tỉnh của miền tây như Kiên Giang, Hậu Giang, Cà Mau, An Giang, Bạc Liêu, Sóc Trăng, Cần Thơ, Bến Tre, Trà Vinh, Vĩnh Long và Sa Đéc. Nhìn vào bốn tỉnh Kiên Giang, Hậu Giang, Cà Mau và Châu Đốc, ai cũng thấy các vị trí quan trọng và xung yếu đều được đánh dấu bằng các quân cờ có hai màu riêng biệt. Màu vàng chỉ các đơn vị của phe quốc gia, còn màu đỏ chỉ phe cộng sản. Trong vùng trách nhiệm của sư đoàn 4 gồm các quận Năm Căn, Đầm Dơi và Cái Nước; ta thấy quân cờ vàng ghi chiến đoàn 2 đang đóng tại thị trấn Năm Căn; chiến đoàn 3 tại Đầm Dơi; chiến đoàn 1 tại Cái Nước. Ba mũi tên màu vàng được vẽ từ ba vị trí này đều cùng có một hướng tiến về thành phố Cà Mau nơi có bộ chỉ huy của trung đoàn 3, sư đoàn 8 của địch. Vùng trách nhiệm của sư đoàn 3, chiến đoàn 1 đóng tại Sông Ông Đốc, chiến đoàn 2 đặt bộ chỉ huy tại An Biên, còn chiến đoàn 3 vượt lên tới Thới Bình. Trong lúc đó sư đoàn 1 với chiến đoàn 3 xung kích đang ở Gò Quao và hướng tiến của nó là Vị Thanh. Chiến đoàn 2 xung kích đang đóng tại một địa điểm đâu đó trong quận Giồng Riềng. Còn chiến đoàn 1 đang trên đường tiến tới Tân Hiệp. Mặt trận phía tây có chiến đoàn 3 thuộc sư đoàn 2 đang trên đường tiến chiếm Núi Sập, còn chiến đoàn 2 đang ở Tri Tôn. Phần chiến đoàn 1 đang di chuyển gần tới Tịnh Biên.

Nhìn vào các mặt trận giây lát, tướng Khải mới chầm chậm lên tiếng hỏi hai vị tướng phụ tá của mình.

– Hai anh nghĩ sao?

Hớp ngụm cà phê phó đề đốc Bạch cười nhẹ.

– Theo nhận xét của tôi thì tình hình rất tốt cho ta. Chín trung đoàn chủ lực thuộc ba sư đoàn cột trụ của địch là sư đoàn 4, sư đoàn 8 và sư đoàn 330 đều bị thiệt hại nặng với hai ngàn tử thương, ba ngàn bị loại ra khỏi vòng chiến và năm trăm đầu hàng. Điều mà tôi muốn nhấn mạnh là tinh thần chiến đấu của địch sa sút nhiều lắm…

Chuẩn tướng Kim gật gù mỉm cười.

– Tôi đồng ý với anh Bạch về nhận xét tinh thần chiến đấu của địch xuống nhanh lắm. Tuy nhiên…

Tướng Khải quay nhìn vị tư lệnh phó không quân như chờ nghe tiếp.

– Nhân dịp tinh thần binh sĩ của địch xuống thấp, tôi nghĩ mình nên ba mặt giáp công. Dùng phi cơ oanh tạc các căn cứ lớn để phá hủy tiếp liệu của địch. Sử dụng hải pháo bắn vào các vị trí đóng quân các trung đoàn khiến cho binh sĩ các cấp thêm sợ sệt. Sau đó ta mới bắt đầu tấn công bằng quân bộ để lấy đường tiến quân về Cần Thơ…

Đang lắng nghe các đơn vị trưởng của bốn sư đoàn báo cáo về tình hình của ta và địch, đại tá Hạnh, tham mưu trưởng bộ tư lệnh chiến dịch lên tiếng liền.

– Tôi đồng ý với chuẩn tướng về đề nghị dùng phi cơ oanh tạc các căn cứ lớn hay bộ chỉ huy trung đoàn của địch. Chừng nào mình mới có máy bay thưa chuẩn tướng?

Tướng Kim chưa kịp trả lời, Hạnh chìa ra một mảnh giấy kèm theo câu nói.

– Đây là danh sách các căn cứ lớn của địch ở Hậu Giang, Rạch Giá, Cà Mau, Bạc Liêu và Sóc Trăng. Phi cơ mà đánh xụp các vị trí này địch sẽ bị thiếu hụt súng đạn liền…

Cầm mảnh giấy, chuẩn tướng Kim cười hà hà.

– Té ra anh đã soạn sẵn rồi hả… Để tôi điện thoại về bộ tư lệnh không quân nói chuyện với ông Điền. Máy bay thì chắc phải có song tôi không biết bao nhiêu…

Bước tới góc phòng dành riêng cho không quân, tướng Kim ra lệnh cho trung tá Hiện liên lạc với bộ tư lệnh ở Dương Đông. Mười phút sau Hiện cho biết sẽ có ba phi đoàn sẵn sàng thi hành nhiệm vụ. Mảnh giấy ghi các căn cứ lớn và vị trí đóng quân quan trọng của địch được mã hóa gởi về bộ tư lệnh không quân. Nửa giờ sau, mọi người nghe tiếng máy bay gầm rống trên bầu trời. Không hẹn, sĩ quan các cấp đều xách ống dòm bước ra bong tàu. Dù ở xa bờ mấy chục cây số họ cũng thấy được nhiều chiếc phi cơ nhào lộn trên vòm trời của các tỉnh Kiên Giang, Hậu Giang, Sóc Trăng, Bạc Liêu và Cà Mau. Rồi sau đó xuyên qua tần số liên lạc của bộ tư lệnh chiến dịch, nghe báo cáo mọi người mới biết bộ tư lệnh sư đoàn 8 của địch đóng ở Sóc Trăng đã bị oanh kích khiến cho kho săng bốc cháy và kho đạn dược cũng bị trúng hỏa tiễn. Căn cứ của trung đoàn 2 thuộc sư đoàn 8 đóng ở Vị Thanh cũng bị oanh tạc và thiệt hại nặng nề. Bộ chỉ huy trung đoàn 3 đóng ở Cà Mau cũng bị một phi đội phản lực cơ chiến đấu bắn phá liên tiếp hai lần. Phần các đơn vị của ba trung đoàn 1, 2 và 3 của sư đoàn 4 đang cố thủ ở Giồng Riềng, Thới Lai, Cờ Đỏ không bị oanh tạc bằng phi cơ mà lại bị đại bác 155 ly của pháo binh dập tan nát. Sau khi nghe các báo cáo, tướng Khải đã ra lệnh cho các tư lệnh sư đoàn phải tiến quân vào ngày mai.

*****

15-1-2039.
Gò Quao.

Đại tá Thành, tư lệnh sư đoàn 1 quây ba chiến đoàn trưởng thành vòng tròn. Chỉ vào bản đồ hành quân ông ta nói thật nhanh.

– Tướng Khải vừa ra lệnh cho các sư đoàn di quân vào sáng mai. Bởi vậy tôi tính như vầy…

Ngừng lại giây lát, Thành cười nói với Quá, chiến đoàn trưởng chiến đoàn 1.

– Ông dẫn ba đứa con của ông dùng quốc lộ 80 tiến tới Tân Hiệp. Cho một tiểu đoàn chiếm Núi Sập. Còn hai tiểu đoàn, một đánh Thốt Nốt và một đánh Cờ Đỏ. Ông Hiền dẫn thằng 2 từ Giồng Riềng tiến lên Thới Lai. Còn ông Tây đánh Vị Thanh…

Khoanh tròn bằng mực đỏ các vị trí như Cờ Đỏ, Ô Môn, Thới Lai, Phụng Hiệp, Nhơn Nghĩa, những cứ điểm quan trọng trong hệ thống phòng ngự vòng ngoài của quân đoàn 9, vị tư lệnh sư đoàn cười tiếp.

– Tại các vị trí này sẽ có những trận đánh dữ dội giữa ta và địch. Mới đầu bị đánh bất thần nên họ có phần nào lúng túng thành ra phản ứng chậm chạp. Sau khi lấy lại tinh thần và được điều động bởi các cấp chỉ huy họ sẽ đánh hăng hơn. Họ chỉ thua mình ở chỗ vũ khí tối tân và kinh nghiệm chiến trận vì mấy chục năm nay quen hưởng thụ rồi. Tôi nói trước để anh em động viên tinh thần của lính. Mình phải thắng dù trả bất cứ giá nào. Mình mà thua trận này thì tụi cộng sản vẫn còn được ngồi trên đầu trên cổ dân chúng và cầm quyền vài chục năm nữa. Hể cộng sản còn cai trị Việt Nam là nước mình sẽ trở thành quận huyện và dân mình sẽ làm nô lệ cho Tàu. Cái gương ngàn năm bắc thuộc chắc các anh em hổng quên…

Trung tá Hiền, chiến đoàn trưởng chiến đoàn 2 cười hỏi.

– Ông Khải bây giờ đang ở đâu thưa tư lệnh?

Đại tá Thành cười rè.

– Ổng đang ở trên tàu của hải quân với hai ông tướng Kim của không quân và tướng Bạch của hải quân. Ngày mai ba ông tướng với bộ tư lệnh tiền phương mới đổ bộ lên Miệt Thứ. Tôi hi vọng họ bị muỗi cắn và đĩa bu cho biết mùi gian khổ với lính…

Mọi người đều bật cười khi biết tướng Khải, tư lệnh chiến dịch Hẹn Nhau Ở Sài Gòn và hai ông tư lệnh phó sẽ phải lội sình bị đĩa đeo và muỗi cắn.

– Thôi mình giải tán. Anh em cho lính lãnh tiếp liệu đi. Đơn vị nào cắm được lá cờ tự do của nước Việt Nam ta lên kỳ đài của quân đoàn 9 sẽ được thủ tướng Lê Quốc Việt mời uống chai bia mừng chiến thắng. …

Sau khi về lại bộ chỉ huy chiến đoàn, trung tá Hiền kể cho lính nghe về lời mời uống bia mừng chiến thắng của thủ tướng khiến cho ai ai cũng đều hăng hái muốn được lên tuyến đầu để vào Cần Thơ trước. Được treo lá cờ tự do lên kỳ đài của quân đoàn 9 của Quân Đội Nhân Dân Việt Nam là một danh dự to lớn của bất cứ người lính thuộc nước Việt Nam ở Phú Quốc, chưa kể được uống chai bia của thủ tướng Việt tặng trong lúc kéo cờ tự do lên nền trời Cần Thơ.

*****

06:00 giờ
18-1-2039.

Quốc lộ 61 khi qua khỏi cây cầu bắc ngang sông Cái Lớn sẽ chia ra làm hai nhánh. Nhánh bên phải là quốc lộ 61B. Còn nhánh bên phải là quốc lộ 61 và cũng là đường 931. Cả hai đều đi tới Vị Thanh. Sau khi tới ngã rẽ này, ba tiểu đoàn 1, 2 và 3 chia ra làm hai hướng tiến về Vị Thanh. Tiểu đoàn 3 với sự yểm trợ của giang tốc đỉnh của hải quân theo đường 61B tấn kích vào Nàng Mau thuộc huyện Vị Thủy, nơi đóng quân của một đơn vị thuộc trung đoàn 2 thuộc sư đoàn 8 bộ binh. Sau khi chiếm được Nàng Mau, tiểu đoàn 3 sẽ đánh vào mặt nam của thị xã Vị Thanh. Trong lúc đó bộ chỉ huy chiến đoàn đi chung với tiểu đoàn 1 và 2 bắt tỉnh lộ 931 và quốc lộ 61 đánh vào hướng tây tỉnh lỵ. Vị Thanh là cứ điểm quan trọng nằm trên trục lộ giao thông của quốc lộ 61, đường 931 và tỉnh lộ 933 nối Vị Thanh với Giồng Riềng. Theo tin tình báo, Vị Thanh được phòng thủ bởi bộ chỉ huy trung đoàn 2 với một tiểu đoàn và chừng hai hoặc ba trăm lính thuộc bộ chỉ huy quân sự tỉnh. Đơn vị phòng thủ này được sự yểm trợ của chiến xa với pháo binh và đại đội súng nặng cơ hữu của trung đoàn.

Tiểu đoàn 3 của thiếu tá Hương được giao cho vinh dự đi đầu. Tên của vị tiểu đoàn trưởng giống như con gái song tài đánh giặc thì hổng giống con gái chút nào. Trước khi gia nhập vào quân lực Việt Nam ở Phú Quốc, Hương là sĩ quan của sư đoàn dù của bộ binh Hoa Kỳ, từng tham chiến ở Iraq, Afghanistan và nhiều mặt trận khác nữa. Được lịnh mở đường máu vào Vị Thanh, Hương giao cho đại đội 3 do trung úy Chấn chỉ huy. Trung đội 4 của thượng sĩ Ẩn là đơn vị xung kích có nhiệm vụ nhổ chốt để vào Vị Thanh trước tiên. Tuy chưa hề đụng với bộ đội cộng sản lần nào song xuyên qua sử sách và tài liệu ở trường đại học chiến tranh của quân lực Hoa Kỳ, vị hạ sĩ quan thâm niên quân vụ và nhiều kinh nghiệm chiến trường biết thế nào là chốt của địch cũng như làm thế nào để bứng, nhổ chốt kiền của bộ đội. Tiểu đội mười bốn người của hạ sĩ nhất Tăng chạm địch trong lúc di chuyển trên đường 931 nằm trong địa phận xã Hỏa Tiến. Vị Thanh là thị xã của tỉnh Hậu Giang, có 5 phường là 1, 3 4, 5 7 với 4 xã Hỏa Tiến, Tân Tiến, Hỏa Lựu và Vị Tân. Tất cả đều nằm dài theo quốc lộ 61.

– Tạch… tạch… tạch…

Tiếng súng TAR-21 nổi lên đột ngột. Đạn cày trên mặt đường nhựa bóng nhẫy. Hai người lính khinh binh thuộc tiểu đội 1 của hạ sĩ nhất Tăng té gục trên mặt đường rồi lát sau gắng gượng lết vào vệ đường. Người thứ ba loạng choạng giây lát rồi cũng té ngã vào lề đường.

– Bộ đội… bộ đội tụi bây…

Hét lớn báo hiệu cho lính, Tăng nhào vào lề đường. Lính tiểu đội 1 cũng tạt vào hai bên lề. Dọc quốc lộ đầy nhà cửa của dân chúng nên lính được lịnh không nổ súng bừa bãi. Có lẽ cũng biết được nên bộ đội nương vào đó đóng chốt tử thủ…”

Đọc tới đó Thúy Nhi phải ngưng lại. Nàng cảm thấy khát khô cả cổ và bụng cồn cào vì đói. Ngước nhìn đồng hồ treo tường nàng mới biết chỉ còn mấy phút nữa tới bảy giờ tối. Nhân viên đã ra về từ lâu nên các phòng ốc im vắng. Nhét tờ báo vào cặp da của mình, xỏ vội đôi giày ba ta mà lúc nãy vì mê đọc báo nàng đã cởi ra, tắt đèn xong nàng chậm chạp rời phòng mà đầu óc miên man suy nghĩ về bài tường thuật của tờ báo. Trong lòng nàng cũng mong vùng Hậu Giang được giải phóng khỏi sự cai trị độc đoán của cộng sản để dân chúng sống trong tự do và dân chủ. Cộng sản đã ngồi lên đầu lên cổ dân chúng quá lâu rồi mà càng ngày càng tỏ ra bất lực trong sự bảo vệ tổ quốc, chủ quyền của đất nước và dân tộc.

Tạt vào chỗ ăn cơm tháng thường nhật, nàng ăn nhanh bữa cơm rồi hối hả về nhà. Thay quần áo thật nhanh, rót ly nước cam, nằm dài trên ghế nệm, nàng thong thả đọc tiếp bài tường thuật của người phóng viên chiến trường tờ Phú Quốc Nhật Báo.

38.

Trời xế chiều. Thiếu tá Hương, tiểu đoàn trưởng tiểu đoàn 3 và đại úy Thăng, tiểu đoàn phó đứng với ba người lính mặc quân phục ngụy trang trên mặt đường nhựa bóng nhẫy dưới ánh mặt trời của tháng 2.

– Ba em mà bắn gục mấy thằng đóng chốt tử thủ đó là anh bao ba em chầu cà phê liền…

Hương nói với trung sĩ Hào, toán trưởng của toán lính bắn tỉa được bộ tư lệnh sư đoàn phái tới giúp tiểu đoàn 3 nhổ chốt để tiến về Vị Thanh.

– Chuyện đó dễ ợt thưa thiếu tá. Tụi này cần ông làm cho một việc là sai lính dụ cho tụi nó nổ súng để tụi tôi biết chỗ nó nấp. Biết chỗ rồi tụi này bụp một phát là xong ngay…

Lịnh được ban xuống và Tăng cho ba người lính khinh binh mở đường dụ địch. Hào với hai người lính bắn tỉa dùng ống dòm canh chừng mục tiêu.

– Tạch… tạch… tạch…

Đạn đại liên cày xới mặt đường nhựa. Ba người lính đi khinh binh, một bị trúng đạn còn hai nhào vào lề đường nằm im.

– Đủ rồi thiếu tá… Chưởng với Tình… tụi mày thấy nó núp rồi hả?

– Thấy rồi anh ba… Ổ đại liên có ba thằng. Một xạ thủ, một tiếp đạn và một thủ AK…

Quay sang thiếu tá Hương và đại úy Thăng, Hào cười hề hề.

– Tối nay tụi này rình… Hể nó nhúc nhích tui nổ liền… Thiếu tá cho anh em sẵn sàng…

Có lẽ tin tưởng vào tài thiện xạ của toán lính chuyên môn bắn tỉa, Hương ra lịnh cho lính chuẩn bị chờ nhổ chốt. Khi nào ổ đại liên bị bắn gục họ lập tức tràn lên thanh toán chiến trận.

Trăng mùng 8 lười biếng buông ánh sáng bàng bạc xuống vùng chiến trận im lìm và chết chóc. Tiếng ếch nhái hoặc ễnh ương cũng không có. Mặt đường nhựa sáng mờ mờ. Ba người lính bắn tỉa bày đồ chơi của họ ra. Nằm bên cạnh thượng sĩ Tăng biết đó là khẩu M25 Sniper Weapon System được trang bị cho các toán bắn tỉa của Green Beret của bộ binh và SEAL thuộc hải quân Hoa Kỳ. Với ống nhắm và nòng dài gần nửa thước loại súng này có tầm bắn xa tối đa gần 1 cây số. Hạ cái càng súng xuống, nằm dài trên mặt đường, nhắm tới nhắm lui xong trung sĩ Hào thì thầm ra lệnh cho hai người lính dưới quyền.

– Tao lãnh thằng xạ thủ; Chưởng lo thằng tiếp đạn còn Tình nhắm thằng thủ AK nghen…

Mắt đóng đinh vào ống viễn vọng kính, Tình cười nhẹ.

– Anh khỏi dặn… Nó ló đầu lên tôi bụp một phát bể nắp nhạo liền…

Ba người lính bắn tỉa nằm im không nhúc nhích ở tư thế sẵn sàng khai hỏa. Ngoài cái khiếu trời cho để trở thành một xạ thủ tài ba, người lính bắn tỉa còn phải học thêm nhiều đức tính như nhẫn nại, chịu khó và im lặng. Cứ tưởng tượng họ phải nằm im một chỗ thời gian dài hai ba bốn tiếng đồng hồ canh chừng từng cử động của kẻ địch để khi nào lọt vào tầm bắn mới nổ một phát súng trúng mục tiêu thời đủ biết không phải ai cũng làm được. Quân lực của Việt Nam ở Phú Quốc có quân số gần hai trăm ngàn song cũng chỉ có được 12 người lính bắn tỉa với 8 người thuộc bộ binh và 4 thuộc toán hải kích của hải quân. Hào, Chưởng và Tình đã thụ huấn và tốt nghiệp trường đào tạo lính bắn tỉa nổi tiếng nhất trên thế giới. Đó là Marine Scout Sniper School nằm trong trại Thủy Quân Lục Chiến (Camp Pendleton) thuộc tiểu bang California. Cứ nhìn chiếc vòng ni lông có treo viên đạn 7 ly 62, kỹ vật tốt nghiệp thường được gọi là ” răng heo ” đeo ở cổ thì đủ biết họ đã trở thành HOG, tiếng viết tắt của ” Hunter of Gunmen ”.

Cảnh tượng ban đêm vắng lặng. Những bóng đen ôm súng chờ đợi, rình mò với nhau.

– Cắc… bùm… cắc… bùm… cắc… bùm…

Âm thanh khô khốc chợt vang lên trong ánh trăng mờ rồi sau đó có tiếng hét lớn.

– Xung phong…

Vị tiểu đoàn trưởng tiểu đoàn 3 thuộc chiến đoàn 2 xung kích nhào ra khỏi chỗ núp trước tiên. Mấy trăm người lính tựa đàn ong vỡ tổ túa ra. 1 bên trái. 2 chính giữa. 3 bên phải. Ba đại đội làm thành thế gọng kìm xấn tới. AK47 réo lanh lảnh. TAR-21 cày nát mặt đường nhựa. M16 lửa lóe từng chập. M79 nổ ầm ầm. Mấy người lính chạy đầu ngã rạp xuống đường. Mặc… Người sau ào lên. Trận đánh cận chiến diễn ra trong ánh sáng mập mờ của hỏa châu lơ lửng trên trời cao. Từng đợt. Từng đợt. Lính của tiểu đoàn 3 nhổ chốt, bứng tận gốc các toán phục kích, đạp lên hầm hố, công sự lấy đường về thị xã Vị Thanh cách họ mấy cây số. Trời sáng rõ. Ba tiểu đoàn của chiến đoàn 2 xung kích đã đi hết đoạn đường máu lửa thuộc ba xã Hỏa Tiến, Tân Tiến và Hỏa Lựu. Đóng bộ chỉ huy tại Phường 7, trung tá Hiền ban lệnh cho các đơn vị nghỉ xả hơi ăn sáng và lãnh thêm súng đạn xong sẽ ”mần ” thị xã. 12:07 giờ… Đưa bi đong lên ực một hơi nước lạnh, vị chiến đoàn trưởng bốc máy. Lệnh tiến quân. Tiểu đoàn 1 xấn vào ba xã Vị Đông, Vị Thanh và Vị Bình. Tiểu đoàn 2 từ Nàng Mau đánh ngược qua. Tiểu đoàn 3 của thiếu tá Hương nhổ chốt, bứng các ổ súng cộng đồng theo đường 931 đi vào thị xã. Không biết bao nhiêu lính của hai phe tử trận. Không biết bao nhiêu bị thương. Không biết bao nhiêu đạn đã bắn. 18:05 giờ ngày 15-11-2039. Chiến đoàn 2 xung kích của sư đoàn 1 bộ binh thuộc Quân Lực Việt Nam ở Phú Quốc đã làm chủ Vị Thanh. Cần Thơ, nơi đóng quân của bộ tư lệnh quân khu 9 của Quân Đội Nhân Dân thuộc nước Cộng Hòa Xã Hội Chủ Nghĩa Việt Nam không còn xa lắm. 60 cây số thôi.

*****

10.2.2039

Binh sĩ của tiểu đoàn 2 la ó vang trời sau khi nghe tin các đơn vị thuộc sư đoàn 8 của địch đã bị lính của sư đoàn 3 và 4 đánh tan hàng phải bỏ Sóc Trăng lui về cố thủ ở Phụng Hiệp. Mặt trận phía tây thời chiến đoàn 2 thuộc sư đoàn 2 đang đóng ở Thốt Nốt; chiến đoàn 1 và 3 đóng tại Cờ Đỏ. Chiến đoàn 1 của sư đoàn 1 thời bộ chỉ huy đang nằm ở Giồng Riềng. Chiến đoàn 2 án ngữ Vị Thanh. Chiến đoàn 3 đóng bộ chỉ huy tại Nàng Mau. Hai sư đoàn 3 và 4 chia nhau đóng tại các vị trí xung yếu của ba tỉnh Cà Mau, Sóc Trăng và Bạc Liêu. Tướng Khải và bộ tư lệnh của chiến dịch Hẹn Nhau Ở Sài Gòn sau khi đi thị sát các mặt trận đã cho binh sĩ nghĩ hai ngày dưỡng sức và lãnh tiếp liệu sửa soạn cho mặt trận mới còn ác liệt và đẫm máu hơn vì các đơn vị của ba sư đoàn 4, 8 và 330 của địch đã rút qua phía bên kia con sông Cần Thơ lập phòng tuyến mới có cả pháo binh và chiến xa nữa. Hành động này nói lên quyết tâm họ sẽ tử thủ để giữ Cần Thơ. Điều khiến cho lính lên tinh thần nhất chính là sự tiếp đón của dân chúng. Mọi nơi họ đã đi qua, dân chúng đứng chật đường hoan hô quân đội về giải phóng vùng lục tỉnh khỏi sự cai trị độc đoán của cộng sản. Nhiều người có ăn học và hiểu biết chút chút về chính trị đã nói họ sợ một ngày nào đó không xa đất nước Việt Nam thân yêu của chúng ta sẽ trở thành quận huyện của Trung Cộng và dân Việt Nam sẽ làm nô lệ cho Tàu. Vì vậy mà họ rất vui mừng khi thấy quân đội của nước Việt Nam tự do và dân chủ ở Phú Quốc đánh bại bộ đội. Vô số thanh niên trẻ tuổi ới nhau tình nguyện gia nhập Quân Lực Phú Quốc với ý muốn có mặt trong chiến dịch Hẹn Nhau Ở Sài Gòn để thành người lính đi làm lịch sử. Thiếu nữ xin làm việc trong các trạm cứu thương. Ông già bà lão họp nhau nấu nướng rồi đem ra mời lính ăn uống. Chưa bao giờ dân hậu giang lại có thái độ mừng rỡ như vậy. Có người còn nói sao mấy anh lính Phú Quốc về chậm dậy…”

Ngưng đọc Thúy Nhi uống hớp nước chanh. Dường như biển động nên nàng nghe tiếng sóng vỗ bờ lớn hơn. Gió chắc cũng thổi mạnh hơn làm cho cành cây sao kêu răng rắc. Bỗng dưng nàng nhớ tới Chương. Không hiểu tại sao mỗi lần biển động nàng lại nghĩ tới anh. Ngồi dậy bước tới cửa sổ nhìn ra bên ngoài, nàng thấy ánh đèn trước cửa hắt một vệt sáng mờ trên hàng ba lót gạch tàu đỏ sẫm. Chương có nói nhiều lần là thích ngồi nơi hàng ba ngắm mặt trời lặn trên biển. Dù không nói ra nàng cũng tự hỏi tại sao Chương lại có ý thích giống mình như vậy. Quen nhau lâu, nàng mới khám phá ra một điều rất vui mà cũng rất buồn. Chương với nàng có rất nhiều điểm giống nhau, có rất nhiều cái thích giống nhau. Có lẽ vì vậy mà hai người phải ở xa nhau, tương tự như hai cực của nam châm. Giống thì đẩy ra xa mà khác thì hút lại gần nhau. ” Tại sao mình lại có nhiều cái giống nhau như vậy hả em? ”. Chương hay hỏi như vậy và nàng lúc nào cũng trả lời. ” Em hổng biết nhưng em biết là mình sinh ra để gặp nhau và… ”. Ý của nàng muốn nói hết là cũng để xa nhau song nàng không thể nói trọn câu. Nàng không muốn làm Chương buồn và làm chính mình buồn. Với lại nếu định mệnh bắt hai người phải xa nhau thời may mắn được gần nhau nên tận hưởng điều đó. Họ không còn là con nít hay mới lớn lên để khóc lóc, than van về số phận của mình. Chấp nhận vì không thể thay đổi hoặc cưỡng chống để sống còn là một thái độ sáng suốt và khôn ngoan của một người biết được chỗ đứng của mình. Suy nghĩ vẩn vơ giây lát nàng trở lại đọc tiếp bản tường thuật dang dở…

18-2-2039.

37 tuổi. Cấp bậc trung tá. Thâm niên quân vụ 15 năm. Chức vụ chiến đoàn trưởng. Nguyễn Đình Hiệu là vị sĩ quan trẻ tuổi nhất của sư đoàn 2 nắm chức vụ chỉ huy một chiến đoàn tác chiến có quân số gần ba ngàn. Hôm nay Hiệu cùng với chiến đoàn 3 của anh được giao cho nhiệm vụ khó khăn: đánh chiếm căn cứ không quân và phi trường Trà Nóc để cho các máy bay trực thăng của không quân Phú Quốc có chỗ lên xuống cũng như can thiệp kịp thời vào các mặt trận ở vùng Hậu Giang và phi cơ vận tải chở súng đạn tiếp tế cho các đơn vị đang đánh nhau. Muốn đánh chiếm phi trường Trà Nóc, chiến đoàn 3 phải bứng đi cái chốt bự của địch nằm trên trục tiến quân của họ. Chốt bự đó là Ô Môn. Theo lời khai của tù binh có một đơn vị cấp tiểu đoàn đang đóng giữ Ô Môn để làm nút chặn không cho quân lực của Phú Quốc tiến đánh phi trường Trà Nóc. Địch chắc cũng nhìn ra vị trí chiến thuật của căn cứ không quân trong đó có phi trường Trà Nóc. Quây ba vị tiểu đoàn trưởng lại trung tá Hiệu luận.

– Ông Minh với ông Chấn đánh Ô Môn. Dứt điểm nó xong rồi ông Minh để lại 1 đại đội giữ Ô Môn, còn bao nhiêu theo đường 91 bao vây Trà Nóc. Ông Chấn cho một đại đội đánh căn cứ Bình Thủy của hải quân. Ba đại đội của tiểu đoàn 2 của ông Chấn đánh vào mặt bắc Trà Nóc, trong lúc tiểu đoàn 3 của ông Minh đánh mặt tây. Phần tiểu đoàn 1 và bộ chỉ huy trung đoàn sẽ đánh mặt nam. Tư lệnh cho mình ba ngày…

Hiệu đưa ba ngón tay lên đoạn cười cười tiếp.

– Ba ngày để dứt điểm Trà Nóc… Trung đoàn của mình sẽ là đơn vị tiến sâu vào địa phận tỉnh Cần Thơ trước nhất…

– Bộ Anh Năm tính giành chai bia của thủ tướng Việt hả anh Năm?

Đại úy Hành, tiểu đoàn trưởng tiểu đoàn 1 đùa với cấp chỉ huy của mình. Cười khặc khặc trung tá Hiệu lắc đầu.

– Anh muốn tự tay mình kéo lá cờ vàng sao đỏ xuống rồi mới chia với anh em chai bia của thủ tướng Việt…

Ngừng lại giây lát vị chiến đoàn trưởng trẻ tuổi nói nhanh và gọn.

– Thôi mình đi… Ba ông đừng có hăng quá làm chết lính. Nhắm khó ăn thì báo cho tôi biết để nhờ phi pháo can thiệp. Chiến dịch Hẹn Nhau Ở Sài Gòn còn dài lắm nên mình cần tiết kiệm xương máu của anh em binh sĩ…

Ba vị tiểu đoàn trưởng lãnh lệnh thúc quân di chuyển. 23:00 giờ. Hai tiểu đoàn 2 và 3, mỗi tiểu đoàn quân số 800, chia làm ba hướng nam bắc và đông bao vấy lấy Ô Môn trong lúc bộ chỉ huy tiểu đoàn nằm phía sau điều khiển và sẵn sàng gọi phi pháo can thiệp khi cần thiết. Rải quân chiếm đóng các vị trí quan trọng nằm ngoài vòng đai cố thủ của địch, Minh bàn với Chấn.

– Để tiết kiệm tánh mạng của lính mình nên cho pháo dập tụi nó trước đi…

Chấn đồng ý. Chi đội pháo tháp tùng với bốn khẩu 155 ly được lịnh bắn hủy diệt mục tiêu. Lính hờm súng chờ lệnh tấn công trong lúc chứng kiến hàng trăm quả đại pháo 155 bắn vào cứ điểm Ô Môn. Nửa giờ sau pháo dứt.

– Xung phong…

Lệnh tấn kích được nghe trên tần số nội bộ của hai tiểu đoàn 2 và 3. Đủ mọi loại súng nổ rền trời đất. M79 và mọt chê ì ầm phựt lửa sáng lòa. Hai tiểu đoàn với quân số hơn ngàn rưởi đạp hầm hố, đè sập hàng rào kẽm gai, đạp trên xác địch quân tiến vào. Lính đánh cận chiến trong giao thông hào, địa đạo, hố cá nhân. Một bên cố giữ, một bên cố chiếm, cách nhau trong tầm bắn của súng cá nhân. Tiếng người kêu đứt nghẹn trước khi chết. Tiếng than, khóc, kêu la hòa với tiếng súng làm náo động khoảng không gian có vài trăm ngàn dân cư ngụ của thị trấn Ô Môn. Mùi thuốc súng khét nghẹt. 07:07 giờ ngày 19 tháng 11 năm 2039, với 7 chết, 25 bị thương nặng nhẹ, hai tiểu đoàn của chiến đoàn 3 thuộc sư đoàn 2 làm chủ thị trấn Ô Môn. Chỉ để cho lính đủ thời giờ ăn uống và lãnh thêm đạn xong trung tá Hiệu thúc quân lội một mạch tới xụp tối mới dừng lại cách căn cứ không quân Trà Nóc vài cây số. Xuyên qua tần số liên lạc nội bộ của sư đoàn, anh và các sĩ quan tham mưu của chiến đoàn tỏ ra phấn khởi khi biết tin chiến đoàn 2 của sư đoàn 2 đang trên đường từ Cờ Đỏ tiến chiếm Thới Lai. Thế là họ không lo bị địch tấn công vào hông của mình nữa. Biết tin đó, Hiệu ra lịnh cho Chấn tung ra hai đại đội tiến sát vào hàng rào căn cứ hải quân Bình Thủy chờ khi nào được lệnh sẽ tấn công. Quây các sĩ quan tham mưu lại, dưới ánh đèn pin mập mờ vị chiến đoàn trưởng trẻ tuổi luận.

– Căn cứ Trà Nóc được phòng thủ kỹ nên cũng khó cho mình đánh chiếm lắm. Tôi có cách như vầy. Thay vì bao vây mình cho tiểu đoàn 1 vượt qua Trà Nóc với Bình Thủy đánh chiếm phi trường Cần Thơ trước rồi quay ngược lại đánh Trà Nóc. Địch mà biết mình đã chiếm phi trường Cần Thơ tức là vào gần tới trung tâm thị xã thì Trà Nóc không còn là cứ điểm quan trọng nữa. Như thế có thể họ sẽ đầu hàng bằng không cũng xuống tinh thần. Mình bụp một cú là xong…

Thiếu tá Nhiều, chiến đoàn phó cười hà hà góp ý.

– Anh Năm luận như vậy tôi chịu lắm. Để tôi dẫn thằng 3 và thêm hai đại đội của thằng 2 vượt qua Trà Nóc, Bình Thủy chiếm phi trường Cần Thơ…

Ưng thuận, Hiệu gọi máy ra lệnh cho Minh đưa hai đại đội tháp tùng với tiểu đoàn 3 của đại úy Hành do thiếu tá Nhiều chỉ huy làm mũi dùi thọc sâu vào đất do địch kiểm soát bằng cách tiến đánh phi trường Cần Thơ…

*****

Lời tòa soạn:

Kính thưa quí vị độc giả… Chiến dịch Hẹn Nhau Ở Sài Gòn hứa hẹn nhiều trận đánh đẫm máu giữa hai phe. Trong cuộc phỏng vấn của các phóng viên bản báo, vị tướng tư lệnh của Quân Lực Việt Nam ở Phú Quốc tiên đoán là trong thời gian sắp tới sẽ có các cuộc đụng độ dữ dội giữa hai bên ở các mặt trận như Phụng Hiệp, Vị Thủy, Tầm Vu, Thới Lai và nhất là mặt trận Cần Thơ. Kính mời quí độc giả đón xem tin tức mới cập nhật trong số báo ngày mai…

Đọc tới đây Thúy Nhi gấp tờ báo lại. Hồi nãy lúc đang đọc báo nàng cảm thấy buồn ngủ song bây giờ lại tỉnh queo như được uống ly cà phê đen đậm đặc. Ngồi dậy, khoác thêm cái áo choàng nàng mở cửa bước ra hàng ba. Gió biển mát lạnh. Tiếng sóng vỗ bờ miên man ì ầm vọng vào tâm thức làm cho nàng chợt nhớ tới vài câu trong bản nhạc xưa sáu bảy chục năm và nàng hát khe khẽ: ” Giờ này anh ở đâu… Quang Trung nắng cháy da người… Giờ này anh ở đâu… Dục Mỹ hay Lam Sơn…? Giờ này anh ở đâu… Đồng Đế nắng mưa thao trường… Anh ở đâu… Anh ở đâu…? Hồi trước mỗi lần nghe bản nhạc này nàng đều bật cười vì cái chất cải lương của nó. Vả lại những tên trong bài hát quá xa lạ với nàng, một cô gái sinh sau đẻ muộn. Nhưng đêm nay buồn bã và đơn độc trong ngôi nhà quạnh vắng, nhớ tới Chương Điên, nàng buột miệng hát lên những câu trên. Cười hắc hắc nàng nói như có Chương đang đứng trước mặt mình. ” Tại anh đó… Bây giờ anh đang ở đâu mà hổng chịu lên tiếng…’‘ Không có tiếng trả lời. Chỉ có tiếng sóng vỗ bờ như lời thì thầm của Chương ru nàng vào giấc ngủ muộn.

39.

Thứ hai. Vừa thấy mặt Nhàn, Thúy Nhi hỏi liền.

– Hôm nay mình có báo không em?

Nhàn mỉm cười khi nghe cô chủ lên tiếng hỏi.

– Dạ có… Chắc chị muốn đọc tin chiến sự hả chị?

Thúy Nhi cười gật đầu.

– Chị đọc tin đánh nhau mấy ngày rồi bắt ghiền luôn… Chị muốn coi tiếp quân mình đánh tới đâu rồi…

– Dạ… Để em đi lấy báo cho chị…

Nhàn bỏ đi giây lát mới trở lại với tờ báo dày cộm. Đón tờ báo Thúy Nhi cười hỏi.

– Hôm nay mình có khách hẹn trước không?

– Dạ không… Thường thì em không có xếp khách tới thăm vào ngày thứ hai và thứ sáu trừ khi nào có việc gấp lắm…

Khẽ gật đầu tỏ ý bằng lòng trong lúc cúi nhìn vào trang nhất của tờ nhật trình, Thúy Nhi nói nhỏ và chậm.

– Vậy hả… Chị sẽ không tiếp khách hôm nay. Nhàn bảo Minh lấy cho chị ly nước cam nghen…

Dạ tiếng nhỏ Nhàn đi ra phòng tiếp tân nói với Minh lấy nước cam mang vào cho Thúy Nhi. Đợi cho cô thư ký khép cửa phòng lại, Thúy Nhi mới đưa tờ báo dày hai mươi bốn trang lên. Cái tít lớn màu đỏ tươi đập vào mắt của nàng: ” Chiến Dịch Hẹn Nhau Ở Sài Gòn Giai Đoạn 1 Sắp Sửa Kết Thúc…”. Hớp ngụm nước cam, ngã ngửa người vào chiếc ghế da rộng nàng đọc bản tường thuật của người phóng viên chiến trường tên Mang Khôi.

30 tháng 2 năm 2039.

Tướng Khải ngồi im. Tách trà nóng mà người lính mang cho ông đã nguội ngắt. Trên mặt chiếc bàn làm bằng gỗ thau lau, tấm bản đồ tỉnh Cần Thơ được trải rộng ra với những vòng khoanh tròn màu đỏ mang số 1, 2, 3 và 4. Bộ tư lệnh sư đoàn 2 đang đóng tại Ô Môn. Sư đoàn 1 đặt bộ tư lệnh tiền phương tại Vị Thủy. Sư đoàn 3 đóng tại Tầm Vu. Trong lúc đó chiến đoàn 1 của sư đoàn 4 vừa chạm địch ở Cái Răng. Bốn mũi tiến quân đều nhằm vào một vị trí: Bộ tư lệnh quân đoàn 9 của bộ đội cộng sản Việt Nam. Mặt trận phía bên kia sông Hậu thời hai sư đoàn 5 và 6 chia nhau chiếm đóng các tỉnh Bến Tre, Trà Vinh, Vĩnh Long và Sa Đéc. Tuy nhiên mặc dù đã ước tính trước, ông ta và toàn thể sĩ quan tham mưu của chiến dịch cũng phải ngạc nhiên trước sức kháng cự của địch. Càng gần Cần Thơ chừng nào thời tuyến phòng thủ càng trở nên khó vượt qua chừng đó. Nhiều trận đánh đẫm máu xảy ra mà số thương vong lên tới mức mấy trăm. Điều đó khiến cho ông ta phải ra lịnh ngưng tấn công để tìm kiếm sự giải quyết chiến trận bằng cách khác ít tốn hao sinh mạng của binh sĩ hơn.

– Tư lệnh nghĩ sao?

Đại tá Hành, tham mưu trưởng lên tiếng hỏi. Ngước nhìn vị sĩ quan tham mưu tín cẩn của mình, vị tướng hai sao cười nhẹ.

– Vòng vây đã xiết chặt rồi. Trước sau gì ông tướng tư lệnh của quân đoàn 9 cũng phải đầu hàng. Có điều…

Hớp ngụm cà phê nóng đựng trong cái ly nhựa, đại tá Hành gật gù.

– Tôi nghĩ mình nên tiền pháo trước rồi mới cho quân bộ tiến vào. Như thế ít tổn thất nhân mạng hơn. Chiến dịch chưa chấm dứt cho tới khi nào quân ta vào tận Sài Gòn và chiếm đóng cố đô Huế, do đó ta không nên làm các sư đoàn bị hao hụt quân số…

Tướng Khải gật đầu. Trầm ngâm giây lát ông ta hắng giọng.

– Tôi sẽ nói chuyện với ông Hãn. Chắc mình phải nhờ tới phi pháo bắn hủy diệt mục tiêu trước rồi mới tiến quân vào…

– Tư lệnh trình với tướng Hãn đi. Tôi đi kiểm lại lần nữa các mục tiêu nào cần phải cho ăn pháo trước nhất…

Tướng Khải nhấc điện thoại gọi về Phú Quốc trong lúc nhìn ra ngoài trời đang từ từ xụp tối.

Không phải dân mà luôn cả lính của hai phe đang ngủ ngon đều giật mình thức giấc vì tiếng máy bay gầm rú trên bầu trời. Nhiều vị trí đóng quân của ba sư đoàn 4, 8 và 330 thuộc quân đoàn 9 bộ đội cộng sản Việt Nam nằm trong chu vi tỉnh Cần Thơ đều bị phi cơ oanh tạc. 01: 00 giờ. Lại tới phiên pháo binh dập. Đại pháo Paladin M109A6 155 ly của thiết giáp được lịnh bắn hủy diệt mục tiêu trước. Kế đến các pháo đội 155 ly của binh chủng pháo binh dập tan nát các cứ điểm nằm trên phòng tuyến của địch thiết lập dọc theo con sông Cần Thơ tới Rạch Ô Môn.

*****

1-3-2039. 06:00 giờ. Lệnh tấn kích được ban ra từ ” đích thân ”, danh hiệu truyền tin của vị tư lệnh chiến dịch xuống tới các tư lệnh sư đoàn, rồi từ đó lan ra chiến đoàn trưởng, tiểu đoàn trưởng, đại đội trưởng, trung đội trưởng, tiểu đội trưởng và cuối cùng tới binh nhất Bé, người lính khinh binh của tiểu đội 1, trung đội 3, đại đội 2, tiểu đoàn 2, chiến đoàn 3, sư đoàn 1 đang đóng dọc con sông Cần Thơ, tại một địa điểm có tên Nhơn Thọ.

– Xung phong…

Súng mở tự động, dàn hàng ngang, mỗi người cách nhau mươi thước, sĩ quan, hạ sĩ quan cũng như lính binh nhì mới được tuyển mộ của tiểu đoàn 3 dưới quyền chỉ huy của thiếu tá Hương ào ạt vượt sông Cần Thơ bằng các cây cầu dã chiến do công binh thiết lập. Súng đủ mọi loại từ M16, M14, AK47, TAR-21, đại liên 12 ly 7 hạ càng, trung liên, tiểu liên, phóng lựu M79, bazooka, hỏa tiễn cầm tay bắn trực xạ; lính của hai bên lăn xả vào nhau đánh cận chiến trong giao thông hào, địa đạo, hố cá nhân, công sự. Các phóng viên chiến trường theo sát Quân Lực Việt Nam ở Phú Quốc đã mục kích những trận đánh xáp lá cà ác liệt hơn hẳn những gì họ thấy trong phim ảnh. Xác người chết nằm đầy trên đồng ruộng. Máu chảy loang đỏ đất. Tiếng súng tạm ngưng vào lúc 17:00 giờ cùng ngày. Vòng vây xiết chặt thêm. Lính của Phú Quốc hò reo khi biết họ chỉ còn cách trung tâm thị xã Cần Thơ tám cây số. Ít ra máu, mồ hôi và nước mắt chảy đã đem lại kết quả. Hai ngày nữa thôi, trong bọn họ có người sẽ kéo lá cờ tự do và dân chủ lên trên nền trời của Cần Thơ: thủ phủ của vùng Hậu Giang.

40.

22:22 giờ. 1-3-2039.

Hai đại đội của tiểu đoàn 3 cộng với ba đại đội thuộc tiểu đoàn 1 thành ra năm đại đội, dưới quyền chỉ huy của thiếu tá Nhiều, lấy quốc lộ 91 làm chuẩn lặng lẽ tiến quân. Đêm lấp lánh ánh sao. Từ lính tới quan đều mang M16 với hai cấp số đạn. Ngay cả Nhiều ngoài Colt45 còn chơi thêm khẩu M79 và chục viên đạn phóng lựu nữa. Đường 91 chạy dọc theo sông Hậu san sát nhà dân. Hai đại đội 2 và 3 của tiểu đoàn 3 do thiếu tá Nhiều điều động đi chính giữa. Thằng 1 và 2 thuộc tiểu đoàn 1 do đại úy Hành, tiểu đoàn trưởng chỉ huy đi bên trái, còn thằng 3 của trung úy Nhân đi bên phải. Hạ sĩ nhất Bé với hai người lính khinh binh được lịnh đi trước dọ thám tình hình. Đang đi Bé chợt ngừng lại nghe ngóng rồi thì thầm với hai người lính của mình là binh nhất Can và Ảnh.

– Hai thằng bây nghe cái gì không?

Trong đêm tối yên lặng mơ hồ như có tiếng động rì rầm mỗi lúc một rõ dần dần.

– Hình như…

Can ngập ngừng rồi lát sau mới lên tiếng.

– Hình như xe nhà binh anh Bé… Anh nghe lại coi…

Bé ngồi thụp xuống rồi ép tai sát mặt đường nhựa. Anh như nghe được mặt đường rung rinh nhè nhẹ cùng với tiếng bánh sắt lăn. Ý nghĩ bật ra như tia lửa điện nẹt, Bé thì thầm.

– Lùi… lùi lại… Tăng… tăng…

Hai tiếng tăng tăng làm cho hai người lính khinh binh sảng hồn. Bé ra lịnh thật nhanh.

– Hai thằng bây rút về báo cho tiểu đoàn trưởng biết tụi nó có tăng nằm cản đường. Tao ở lại đây canh con cua sắt này…

Lãnh lệnh Can với Ảnh dọt lẹ về sau. Sau khi nghe hai người lính khinh binh báo thấy thiết giáp nằm trên đường tiến quân của mình, đại úy Hành lập tức ra lệnh cho thiếu úy Ảnh, trung đội trưởng trung đội tác chiến điện tử kéo nửa tiểu đội được trang bị hỏa tiễn diệt tăng đi theo hai người lính khinh binh về chỗ của Bé đang nằm.

– Nó đó thiếu úy… Chiếc T55 này khó chơi lắm. Mình lạng quạng nó cán mình dẹp như bánh tráng…

Bé thì thầm. Ảnh gật đầu im lặng quan sát khối sắt khổng lồ đang nằm chắn gần hết con đường tráng nhựa. Muốn lấy đường về phi trường Cần Thơ anh phải diệt con cua sắt này trước nhất. Tịch thu được của địch mấy khẩu B72 anh muốn đem ra dùng song hơi ngần ngại không biết loại hỏa tiễn diệt tăng này có đủ sức bắn cháy chiếc xe tăng bự chồ vồ này không nữa.

– Mày nghĩ mình bắn cháy nó không Tiến?

Ảnh hỏi hạ sĩ nhất Tiến, toán trưởng toán lính chuyên dùng hỏa tiễn diệt tăng của tiểu đoàn. Tiến chưa vội trả lời vì mãi ngắm nghía chiếc thiết giáp đang nằm im trên mặt đường. Tuy nó bất động song họng đại bác lại chỉa về phía anh như hăm dọa.

– Thiếu úy muốn tui xài thứ nào. Javelin hay B72 mà mình mới lấy được?

B72 là loại hỏa tiễn một người sử dụng được chế tạo bởi Nga Sô dưới cái tên 9M14 Malyutka hoặc AT-3 Sagger. Nó được bộ đội cộng sản bắc việt đem ra dùng trong chiến tranh Việt Nam và vẫn còn được xài cho tới bây giờ. Trong khi Javelin là tên gọi của hỏa tiễn diệt tăng được chế tạo bởi hai hãng Raytheon/Lockheed Martin của Hoa Kỳ giá khoảng 250 ngàn đô la một trái. Do đó mỗi trung đội tác chiến điện tử chỉ được cung cấp có hai trái và chỉ được dùng trong trường hợp quan trọng thôi.

Bé vọt miệng xen vào.

– Thôi mình chơi hai thứ luôn cho chắc ăn… Bắn một mà không diệt được là nó quạt mình banh càng…

Tiến nhẹ lắc đầu.

– Tao nghĩ một trái B72 cũng đủ đốt tiêu chiếc T55. Bắn Javelin uổng lắm. Mình có nhiều B72 hơn…

Khẽ gật đầu Ảnh liếc nhanh Tiến rồi im lìm suy nghĩ. Tiến chợt thì thầm.

– Lấy được chiếc T55 này mình chạy cái vèo vào phi trường Cần Thơ… Tụi nó chới với liền…

Bé nhìn lom lom Tiến. Anh nghĩ thằng này khật khùng. Làm sao mười người lính lại đánh chiếm được chiếc xe tăng có hỏa lực mạnh hơn một đại đội. Lạng quạng nó cán nát thây. Còn Ảnh mỉm cười vì ý nghĩ điên khùng và liều mạng người lính dưới quyền chỉ huy của mình.

– Mày nghĩ mình làm được không?

Tiến gật đầu lia lịa khi nghe của cấp chỉ huy hỏi.

– Tui thấy trong phim họ làm hoài. Tăng coi dậy chứ yếu xìu. Nó có súng dài súng bự bắn ở xa thì ngon lành chứ mình áp sát vào thì nó bắn làm sao được…

Ảnh gật gù nghĩ Tiến nói cũng có lý.

– Mày nói tao nghe cũng lọt lỗ tai… Đâu mày nói cách nào mà mình lấy được chiếc tăng…

Đưa trái lựu đạn khói lên Tiến nói thật lẹ.

– Tôi với thằng Mền lén bò tới sát vách chiếc tăng xong bỏ lựu đạn khói vào. Bị ngộp khói là tụi bộ đội sẽ bò ra ngoài…

Ảnh ngậm miệng không dám cười vì ý kiến ngộ nghĩnh của Tiến.

– Mày làm đi… nhớ cẩn thận… Bể là nó bắn mình nát xương…

Gật đầu Tiến ngoắc Mền. Hai đứa bỏ hết mọi thứ chỉ mang theo M16 và lựu đạn bò từ từ lại gần chiếc tăng. Nằm dán người sát lề đường, Ảnh cũng cố ngóc đầu lên nhìn theo bóng hai người lính biến mất trong đêm tối. Anh nghe trống ngực của mình đập ình ịch vì hồi hộp lẫn lo âu.

Nằm cách Mền chừng hai bước, Tiến, khi bò lúc ngừng, cố không gây ra tiếng động nào, chậm chạp lại gần chiếc T55 đang đậu. Anh biết nếu rủi bị địch thấy thời kể như tàn mạng, không có cơ hội sống sót vì đang ở trong thế bò với súng trên tay anh chỉ còn nằm chịu chết chứ vô phương bắn trả lại kẻ địch. Nếu biết anh đang bò lại gần địch chỉ cần miết cò khẩu 7 ly 62 hoặc quẳng ra trái lựu đạn thì coi như anh hổng còn gặp lại vợ con. Nghĩ tới trái lựu đạn rơi bịch trước mặt mình Tiến sợ tới độ cứng người và nước miếng ứa ra chua lè khiến anh muốn ói nằm im không cục cựa. Ló đầu lên nhìn, Ảnh thấy thằng lính dưới quyền chỉ huy của mình đang dán mình trên mặt đường nhựa. Đêm nay không có trăng nhưng lại có sao và lại có rất nhiều sao sáng làm cho mặt đường như sáng rực vì thế rất dễ dàng cho kẻ địch ngồi trên cao nhìn xuống sẽ thấy rõ người đang bò dưới đất.

– Sao đâu mà nhiều vậy… Lạy trời có nhiều mây…

Ảnh lẩm bẩm câu trên.

– … Hay là nó sợ quá hổng dám nhúc nhích…

Muốn bò lên tiếp cứu đồng đội nhưng anh lại nằm im không nhúc nhích vì biết nhào lên lúc này sẽ banh thây vì lựu đạn hoặc hứng chừng chục viên đạn phòng không 7 ly 62.

– Bò lên… bò lên đi…

Ảnh nói thầm như thúc giục. Anh thở ra cái khì khi thấy hai người lính của mình di động rồi sau đó dán sát người vào bên hông chiếc tăng đang nằm im.

Lưng dán vào dây xích chiếc thiết giáp Tiến hít hơi dài lấy lại bình tịnh cố nhớ về những gì đã học ở các lớp huấn luyện chuyên môn chống tăng đặc biệt tăng của Nga Sô. Chiếc thiết giáp khổng lồ này, ở bên ngoài tính từ dưới đất lên có ba tầng riêng biệt. Tầng thấp nhất là bánh xích sắt. Tầng thứ nhì là một bệ sắt vừa che bánh xích sắt vừa làm chỗ đi lại cho lính. Tầng trên cùng là pháo tháp gắn khẩu đại bác 100 ly và khẩu đại liên phòng không 7 ly 62. Hai ụ súng này thông xuống hầm và được đậy kín bằng cái nắp sắt. Muốn đánh chiếm chiếc tăng bằng sắt bít bùng này anh phải mở được cái nắp hầm để quăng lựu đạn xuống. Nghĩ tới đó anh khom người tính đặt chân mặt lên bánh xích sắt của xe tăng để ló đầu lên nhìn thật nhanh. Tuy nhiên bánh xích sắt hơi cao mà anh lại thấp lùn thành ra không bước lên được. Thấy vậy Bền phải khom người đưa hai tay ra để Tiến đạp lên rồi nhân đó lấy đà bước lên cái bệ sắt. Ngồi im giây lát Tiến mới chầm chậm ló đầu lên. Dù chỉ nhìn thoáng qua anh cũng thấy được cái bóng người đang ngồi chênh vênh cạnh khẩu đại liên phòng không đang quay nòng về phía trước. Ngồi thụp xuống lại chỗ cũ anh đưa tay ra cho Bền nắm lấy đà leo lên bệ sắt.

– Có một thằng ngồi ngay trên đầu mình…

Vừa thì thầm Tiến vừa đưa tay chỉ lên trên. Bền gật đầu. Tiến thì thầm tiếp.

– Mày bắn gục nó còn tao quăng lựu đạn…

Bền gật đầu nhận lệnh. Hai người lính đứng phắt dậy. Cắc bùm… Bền nổ liên tiếp ba phát súng vào bóng người đang ngồi gục đầu ngủ nơi ụ súng đại liên 7 ly 62, trong lúc Tiến rướn người lên cao hơn đủ để thấy lỗ trống mờ mờ cho anh buông trái lựu đạn khói vào.

– Lựu đạn… lựu đạn…

Từ trong hầm của chiếc T55 có tiếng người la thất thanh kèm theo tiếng nổ bụp. Tiến bóp cò khi thấy cái nón sắt hiện ra nơi lỗ hổng cùng lúc hét lớn ra lệnh cho Bền.

– Lên…

Mấy năm qua từng tập luyện cách đánh tăng, Bền nhào lên ụ súng đại bác. Bằng… bằng… bằng… Khẩu M16 nhả từng viên một vào lổ trống có cái nón sắt ló lên. Chiếc T55 thường có bốn người, gồm một xạ thủ khẩu đại liên phòng không 7 ly 62, một xạ thủ với một người tiếp đạn cho khẩu đại bác 100 ly và trưởng xa. Người xạ thủ đại liên đã bị bắn gục đầu tiên, còn trưởng xa khi nghe súng nổ vừa ló đầu lên đã bị bắn té xuống không kịp đậy nắp hầm lại. Mừng rỡ Bền nhào tới. Buông trái lựu đạn khói rơi xuống hầm xong anh lập tức đậy nắp lại cốt ý bắt kẻ địch phải ở luôn trong hầm ngửi khói. Bên kia Tiến cũng nhào lên pháo tháp của khẩu 7 ly 62 đậy nắp hầm lại đồng thời hờm khẩu M16 sẵn sàng nổ nếu địch quân mở nắp chui ra. Anh nghe tiếng ho sặc sụa và nắp hầm động đậy như hai người lính bên trong cố gắng mở nắp hầm thoát ra ngoài vị bị sặc khói.

– Xung phong…

Ảnh cùng với toán lính còn lại ào lên đường bao lấy chiếc T55. Hai ba người leo lên pháo tháp để giúp đồng đội. Lát sau đoán chừng lính bên trong ngộp khói xỉu hết rồi Ảnh mới ra lịnh mở nắp hầm. Thấy bên trong im lìm, Bé với Tiến bạo gan leo vào trong hầm còn Ảnh gọi máy báo cáo cho cấp chỉ huy. Biết tin lính lấy được chiếc xe tăng của địch, đại úy Hành mừng rỡ cho trung úy Nhân chỉ huy hai đại đội 2 và 3 tháp tùng theo chiếc T55 thọc sâu vào đất địch. Riêng các đơn vị còn lại cũng tiến theo sau. Đóng tạm bộ chỉ huy tại Bình Thủy, thiếu tá Nhiều bàn với Hành.

– Mình đang ở Bình Thủy. Để làm cho địch bối rối và sợ hãi, tôi tính như thế này. Anh dẫn một đại đội bọc theo mé sông đánh chiếm Cái Khế và chiếm luôn chiếc cầu bắt qua sông Hậu. Địch mà biết mình đã chiếm cầu Cái Khế và phi trường Cần Thơ thời sẽ hoảng loạn rút về cố thủ ở bộ tư lệnh. Như vậy đở cho mình phải đánh mà địch cũng chạy…

Nghe chiến đoàn phó nói có lý, Hành ra lệnh cho ba cánh quân đồng lúc di chuyển. Hai đại đội 2 và 3 do đại úy Bân, tiểu đoàn phó tháp tùng theo chiếc T55 đánh vào phi trường Cần Thơ. Hai đại đội 1 và 2 của tiểu đoàn 3 tăng phái dưới sự điều động của thiếu tá Nhiều, chiến đoàn phó tiến chiếm ngã ba; còn đại úy Hành thân chỉ huy đại đội 1 đánh cầu Cây Khế. Tiếng súng nổ rền khắp nơi ở chu vi ngoại thành tỉnh lỵ Cần Thơ lúc 05:00 giờ ngày 15 tháng 12 năm 2039. Bị đánh thức vì tiếng súng nổ dân chúng, lớp túa ra khỏi nhà xem đánh nhau còn lớp lo chuẩn bị tản cư.

*****

06:00 giờ. 2-3-2039.

Vừa thức dậy chưa kịp uống cà phê, đại tá Đăng, tư lệnh sư đoàn 2 thấy trung tá Em, tham mưu trưởng hấp tấp bước vào cười nói oang oang.

– Tư lệnh… Tôi được tin một đơn vị của chiến đoàn 3 đã chiếm phi trường Cần Thơ cũng như cầu Cây Khế rồi. Ông Hiệu gọi máy báo với tôi là một cánh quân của ổng lấy được chiếc T55 của địch. Nhờ vậy mà họ đã tiến vào không gặp trở ngại…

Vừa nghe tới đó, đại tá Đăng bốc máy báo cho tướng Khải. Được tin vị tư lệnh tức tốc ra lệnh cho bốn vị tư lệnh sư đoàn tiến quân. Từ lính tới quan khi nghe quân của họ đã vào tận thành phố nên tinh thần lên cao ào ạt tấn công vào phòng tuyến của địch bất chấp thiệt hại. Phần đại tá Đăng cũng ra lịnh cho chiến đoàn 2 tiến đánh phi trường Trà Nóc còn chiến đoàn 1 nội chiều nay phải có mặt ở địa điểm tên Giai Xuân nằm trong chu vi quận Cần Thơ. Trong lúc đó sư đoàn 1 của đại tá Thành với ba chiến đoàn cũng đồng loạt tấn kích vào Long Tuyền. Riêng hai sư đoàn 3 và 4 với 6 chiến đoàn xung kích kéo pháo và xe tăng theo quốc lộ 1 tiến đánh Cái Răng để mở đường vào tỉnh lỵ Cần Thơ.

Đang chỉ huy lính đánh vào cầu Cây Khế, đại úy Hành được lệnh ngưng tấn công chờ quân tiếp viện tới. Nửa giờ sau ông ta cùng với lính thoáng thấy đoàn xe ầm ầm kéo tới. Chạy đầu là chiếc M1A2 Abrams. Đi sau chiếc tăng nặng 54 tấn này là hai chiếc M113 chở theo mấy tiểu đội lính. Cuối cùng là chiếc Bradley Fighting Vehicle được trang bị đại bác 25 ly và đại liên 7 ly 6 với giàn hỏa tiễn Tow có hai ống phóng để chống thiết giáp. Thứ hỏa tiễn này đủ sức hủy diệt bất cứ loại chiến xa nào lọt vào tầm bắn xa bốn cây số của nó. Cuối cùng là hai chiếc xe kéo hai khẩu đại bác 155 ly. Với lực lượng hùng hậu đó khỏi cần nói dài dòng, đơn vị của ông ta chiếm giữ cầu Cây Khế chỉ tốn một phát đạn đại bác bắn dọa lính giữ cầu.

*****

18:00 giờ. 5-3-2039. Trung tá Nguyễn Đình Hiệu, chiến đoàn trưởng chiến đoàn 3 xung kích thuộc sư đoàn 2 bộ binh cùng với các sĩ quan tham mưu của chiến đoàn đứng trên cầu Cây Khế bắc ngang qua dòng sông Hậu. Xa về hướng đông bắc là Sài Gòn, thành phố đông dân nhất của miền Nam, mục tiêu sắp tới của chiến dịch. Sài Gòn không còn xa lắm. Hai trăm cây số thôi. Nó ở trong tầm mắt của người lính Việt Nam sắp trở lại thành phố thân yêu của mình.

—>Tập 8 : TRONG TẦNG NƯỚC BIỂN MÙ

This entry was posted in Chu Sa Lan, Truyện dài - Tiểu thuyết. Bookmark the permalink.